鸟类如何求偶?:没房不要紧,有点技巧很重要

2017-06-05作者:果壳guokr.com编辑:茹鑫

并不是所有的鸟儿都如园丁鸟和织布鸟一样“手巧”,会建造“婚房”讨雌鸟欢心。有些雄鸟会通过向雌鸟炫耀华丽的羽毛来展示自己的健康与优良血统。但是仅羽毛展示往往是不够的,为了获得雌鸟的青睐,雄鸟需要付出更多的努力。


生活在哥斯达黎加雨林中的长尾娇鹟,又名长尾诛儒鸟,这种鸟类的小伙子们压力就大多了。虽然它们有着宝石般艳丽的羽毛,但除了觅食和休息外,向雌鸟展示爱的情歌和舞蹈几乎占据了余下的生活。


繁殖季一到,长尾娇鹟小伙子们就会和主唱大叔组成乐队,成员数量为2〜3只。乐队中的主唱发出类似黄鹂的叫声“嘟来嘟”,年轻的雄鸟则要努力和主唱音调匹配,以保证乐队合唱达到完美的一致。这个旋律会在一小时内被重复近千次,直到吸引一只雌鸟前来评判,随后乐队的舞蹈展示就开始了。



在雌鸟选择那个它认为最满意的乐队组合后,乐队中的主唱便示意自己的伙伴离开,并单独向雌鸟跳舞求爱,然后交配。对于这个最佳乐队的其他成员来说,它们会等待主唱死去或消失, 这样就可以代替主唱的位置。幸好,长尾娇鹚的寿命可达15年,年轻人等得起,但能等到机会的雄性娇鹟也不多。研究者对一个有80只雄性长尾娇鹚的地区进行研究发现,在10年里,与该种群内90%的雌鸟交配的,只有5只雄鸟。对于一个乐队组合的主唱来说,一年中可能被多到50只的雌鸟选中。而做学徒的小伙子,要跟着主唱练习300万次“嘟来嘟”,进行1000个小时的 舞蹈训练,才有可能成为主唱。甚至有些雄性娇鹤会累死在“跳舞”上,只有那种熬得住辛苦的、寿命最长的雄鸟才有繁殖的机会。


另外一些鸟类,如部分猛禽和燕鸥的雌鸟会像幼鸟一样向雄鸟乞食。一方面,雄鸟的喂食可以补充雌鸟产卵和孵化所需要的营养;更重要的是,雌鸟会以此测试雄鸟是否有能力做一个合格 的父亲,可以为永远不会饱的幼鸟带回充足的食物。


在南北极之间迁徙的北极燕鸥是最著名的候鸟之一,其迁移距离是已知动物中最长的。在繁殖前,每一只雄燕鸥都会努力捕鱼并将其叼在嘴里,在繁殖地上空飞行,等候雌燕鸥的挑选。雌燕鸥会检视这些礼物的大小是否合适,太小或太大的鱼都表明雄燕鸥能力或经验不足,只有能够稳定提供大小适中食物的雄鸟,才会被选中和雌鸟共同繁育后代。



选择你,有道理


不管是鸟类还是其他动物的雌性,都绝非两性间的被动一方。是否接受"裸婚”,以及对雄性的百般挑剔,在这些表象的背后,更重要的是两性间的生殖差异,以及雌性对雄性优良基因的选择和亲代投资的博弈。


以鸟类为例,鸟卵常常占到雌鸟体重的15%,有些甚至达到雌鸟体重的30%。雌鸟已经为后代提供了一个富含营养的卵,而雄性的精子除了提供基因外,没有任何能增加受精卵存活机会的资源。这种差异可以表述为亲代投资的差异。因此,雌鸟会非常珍惜自己可以选择的机会。绝大多数的雌鸟,在这个选择的过程中,既要努力找到基因优良的雄性,又要努力让雄性与自己分担亲代投资的压力。


之前提到的园丁鸟,生活的环境中有丰富的食物来源,由于当地大多数捕猎者都是夜行动物,也没有太多的天敌。雌性园丁鸟有能力独自将卵孵化并抚育,因此雄鸟才能不提供基因外的任 何亲代投资。而在大多数不那么完美的环境下,雄鸟,比如北极燕鸥,则要在抚育后代上付出自己的精力,参与赙卵、照顾、喂养和保护雏鸟,以便更有把握保住乃至增加所养育后代的数量。


可见,雌鸟们的选择都是有道理的。


各位在爱情道路上奔忙的青年们,你们是否做好承担责任的准备了呢?


内容来源:书问

作者果壳 guokr.com
出版清华大学出版社
定价39.8元
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