为何美国穷人比富人胖?

2017-06-13作者:辉格, 著编辑:茹鑫

在上一篇里,对为何美国人比法国人吃得多这一现象,我提出了另一种解释:更贴切地说,是美国穷人比法国穷人吃得多,而这可能是因为美国食品更便宜。至于为何穷人比富人吃得多,我的解释基于一种生活方式的分化:


(1) 随着收入提高和食品供给更充足,穷人原先受限于支付能力的食欲被释放了。


(2) 由于吃饱吃好成为普遍状态,富人开始刻意回避那些与食欲有关的消费行为——不屑与大众为伍是他们的永恒诉求,并为自己精心构造另一套(其实是N套)生活方式,以示区别。


(3) 那些富人重新构建的新式奢侈生活方式,穷人负担不起,而他们能够负担而又乐于享受的生活方式中,吃喝占据了重要位置。


需要强调的是,当穷人受困于少数几种生活方式时,会表现出很大的惰性, 即当他们的收入提高时,其消费结构的相应改变会有很大的滞后,这不仅是因为习惯,更是因为消费结构的非连续性。



消费在人群中的分布不是随机的,而是被组织在各种结构有序的成套组合之中,我们称之为生活方式,当个人收入提高时,他通常会在不同方式之间进行“迁越”,而不是渐进地连续改变。


例如,尽管你咬咬牙或许买得起一个LV包包,但你要是每天挎着它去超市收银,下班后两手拎着菜篮子回家,就会显得很古怪,我老家有句俗话,捡到只象牙筷,配穷个人家,说的就是这个意思。所以,直到你确信自己能够负担一种新生活方式之前,你会倾向于保持原有消费习惯,尽管在数量上会有所变化。


在古代社会,生活方式的梯级化通常由法定等级来维持,如古代中国禁止无功名者穿着丝绸衣服、不允许非皇室成员使用黄色衣料和龙凤纹,中古欧洲国家也曾为平民的皮鞋长度规定了上限;而在权利平等化的现代社会,梯级化只能借助成本门槛来维持。


与法定特权门槛相比,成本门槛是不稳定的,一方面成本会随产业成熟和技术进步而下降,而同时下层人群的收入也在不断提高,因此现代社会的消费结构更富于流动性和多样性,等级界线也没那么清晰森严。总体上看,顶级阶层总是在不断逃避下层的模仿,而所有其他阶层都在模仿他们上面的阶层,这种追逐竞赛使得上层生活方式不断以瀑布式向下渗透,经过长期堆叠积累构成了如今丰富的文化遗产。


一个有趣的现象是,当顶级阶层绞尽脑汁想不出新花样时,他们经常会用一个偷懒而又屡试不爽的怪招:去模仿最底层。这一招常常把他下面的中等阶层打个措手不及:我是戈尔的儿子(或希尔顿的女儿),我穿个烂衫跳个街舞吸个大麻没人会真把我当街头混混,你个中产小子就不敢了吧?所以在日本企业里,老板都穿T恤牛仔,举止也很随便,跟失业青年无异,白领就不行,一定要西装革履,举止端庄高雅,西方虽不如日本泾渭分明,也大致能看出层次差别。


不过,下层也并非总是等到完全具备模仿能力才开始行动,往往迫不及待, 所以,逐级模仿的结果,常常造就出一种降低标准的仿制品,如二手宝马,山寨LV,超低价新马泰欧洲十日游,填充书架的精装版文学名著等,这就迫使上层更迅速地抛弃逃离这些旧符号。



已经过上富裕生活的人们,常常嘲笑呼朋唤友吃吃喝喝的酒肉生涯庸俗不堪,然而在发达社会,穷人沉湎于吃喝恰恰是因为他们穷,负担不起另一种更高雅的生活方式,高雅是有成本的,或者更准确地说,正是因其成本高不可攀, 它才被认为是高雅的。


健身房、高尔夫、户外运动、瑜伽、素食、静修乃至辟谷,这些都是高端生活方式的组成部分,不是穷人所能负担的。假如你只学其中一部分而不是整套照搬,是会被嘲笑的,既会被上层人士笑为徒劳地想混入他们队伍的乡巴佬,又会被同侪视为不愿与其为伍的异端分子。


后一种情形其实很可怕,往往导致你被排斥出所在阶层的社交圈,失去你在那个社会的立足之地,而你在别处又找不到容纳你的圈子。实际上,生活方式在一个阶层和亚文化中的趋同和模式化,正是由交往圈中的相互评价和期待来维持的,邻人的目光和闲言碎语是迫使你遵循某种生活方式的最有效压力。


无论是纵向还是横向的比较,都可以发现,越是贫穷的社会,就越依赖食物作为交往媒介和激励工具,也越倾向于用食物丰足作为显示身份地位的信号。在20世纪八九十年代的中国,年节发放的食物是人们评价工作待遇的重要指标,许多人串门时都会关心人家碗里都有些什么菜。


内容来源:书问

作者辉格
出版清华大学出版社
定价38元
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