西瓜为什么叫“西瓜”而不是“东瓜”?

2017-06-21作者:张蕙芬, 著编辑:谢爽

西瓜  Watermelon


【植物特征】西瓜为葫芦科一年生蔓性草本植物,根纤细易断,不耐移植。幼苗的茎直立,但长出第5或第6片叶子之后则为匍匐生长。叶互生,有羽状深裂、浅裂或全缘等不同特征。花朵为雌雄异花同株,主茎的第3~5节会出现雄花,5~7节则开始有雌花长出,花朵盛开期间会出现少数的两性花,花冠黄色,雌雄花均具蜜腺,属于虫媒花,通常清晨开花、下午闭合。果实为瓠果,果形有圆球、卵形、椭圆球、圆筒形等不同形状,果实表面平滑或具有棱沟,果皮有绿白、绿、深绿、墨绿、黑色等不同颜色,有的还有细网纹或条状带纹。果肉有乳白、淡黄、深黄、淡红、大红等不同颜色,果肉的质地有致密或沙瓤。种子扁平、卵圆或长卵圆形,平滑或具裂纹,种皮白、浅褐、褐、黑或棕色,也有单色或杂色。



【植物家族】原产地:非洲赤道附近的沙漠地区。


科别:葫芦科(Cucurbitaceae)。


【植物身份证】别名:大西瓜、夏瓜、寒瓜、水瓜、小玉瓜。


学名:Citrullus lanatus。


英名:Watermelon。


【源起】西瓜原产于非洲赤道附近的沙漠,是当地珍贵的水分补给来源。约公元10世纪左右才由中亚、波斯(今伊朗)经丝绸之路传至印度、新疆等地栽培,也因此被命名为“西瓜”。台湾地区直到1717年以后才有西瓜的栽培记录,不过早年引进的西瓜品种不外乎黑皮、大型以及多子的老品种(即生产瓜子的西瓜),70年代以后台湾开始发展西瓜的育种以及品种改良,先后推出红娘、富宝等大型红肉西瓜,以及小凤、金兰等黄肉小西瓜,同时也育成闻名全世界的无子西瓜品系。目前台湾的西瓜品种繁多,每年推陈出新,全世界约有四分之一的西瓜品种来自于台湾,堪称是名副其实的“西瓜王国”。



【主要产期】台湾地区的西瓜除了冬季以外,春夏秋等三季都有不同品种的西瓜轮番上市,但还是以夏季最盛。大西瓜3月~8月皆有,但以5月~7月最为盛产;小西瓜3月~12月都有,黄肉小西瓜于4月~5月及9月盛产,红肉小西瓜于5月~7月及11月盛产;甜美人西瓜于4月~11月盛产;无子西瓜3月~9月皆有。


【主要产地】西瓜产地遍及台湾各地,桃园、新竹、苗栗、彰化、云林、嘉义、台南、高雄、屏东、花莲、台东等地均为西瓜盛产区,其中云林的西瓜产量是全台湾第一,其次则为花莲。


【水果纪事】每年到了夏天,大多数人最想吃的水果大概非西瓜莫属,特别是炎热的夏季里,只要一想起美味多汁的西瓜,瞬间就会变得通体舒畅,浑身清凉,西瓜在台湾就是如此魅力独具的夏季水果。


西瓜是世界上非常重要的水果之一,若以栽培的历史来看,西瓜也是非常古老的农业植物。目前很难确切知道人类种植西瓜到底是由何时开始,但自有历史记录以来,第一次有西瓜收成是在约5000年前的古埃及,当时常将西瓜果实放在法老的陵墓当中,以供法老来世享用。直到10世纪左右,契丹人才从中亚将西瓜带回中国。《本草经集注》中记载:“永嘉有寒瓜甚大,可藏至春者,即此也。盖五代之先,瓜种已入浙东,但无西瓜之名,未遍中国耳。”其中提到的寒瓜就是西瓜。



13世纪时北非的摩尔人入侵欧洲,将西瓜带入欧洲。1615年,Watermelon这个词首度出现在英文字典上。16世纪以后,北美洲的印第安人也开始栽种西瓜,早期的法国探险家就曾记载密西西比河沿岸的印第安人部落种植西瓜,不过一直到大约1629年以后西瓜才从英国引进美国,最初是种植于美国东北部的马萨诸塞州,此外,非洲的黑人奴隶以及欧洲殖民也将西瓜带往世界各地。到了20世纪以后,美国、俄罗斯均成为西瓜的生产大国,不过中国的西瓜产量为世界第一。


西瓜原产于热带非洲,因此温度若低于12℃或是高于40℃以上,西瓜就会发育迟缓或是停止生长,一般而言,西瓜果实的发育与成熟适温是在28~32℃之间,特别是果肉的颜色呈现与糖度的高低更是与生长温度息息相关。每年到了端午节以后,就开始进入台湾西瓜的盛产季节,当季的西瓜美味多汁,清凉解渴,是夏季最好的消暑水果。


原产于非洲沙漠的西瓜,根部非常纤细脆弱,通常耐得住干旱但最怕潮湿,因此比较适合生长在高温、日照充足且排水良好的沙地上,云林的浊水溪旁沙地就成为培育西瓜最好的温床之一,其他如东部花莲、台东的河川沙砾地,也都有大片的西瓜田。西瓜从一开始的幼苗生长一直到开花结果,每一个阶段都需要充足的水分,由于水在沙里无法停留太久,因此瓜农从早到晚都要不停地引水灌溉,从瓜农常说的“一粒西瓜九担水”俗谚就不难体会栽种西瓜的辛苦过程。如此细心呵护好几个月,方能让西瓜顺利长大成熟,想吃一口多汁美味的西瓜真是一点都不简单。



台湾地区成功培育出来的无子西瓜轰动全世界,因为许多人都嫌西瓜种子太多,一边吃一边吐籽真的很麻烦,而无子西瓜的问世确实解决了许多人的烦恼。其实生产无子西瓜主要是利用一种植物激素“秋水仙素”。在二倍体西瓜的幼苗期,用秋水仙素来处理,这样的西瓜苗就成为具有四倍染色体的西瓜植株,然后用一般西瓜的花粉授粉到四倍体植株的雌花上,就会结出具有三倍体的西瓜果实,再以三倍体西瓜的种子去播种,长出的西瓜果实就是无子西瓜。台湾地区的无子西瓜的诞生一开始是由凤山热带园艺分所发展出来的,但后续则由农友种苗公司的创办人陈文郁先生发扬光大,不断地推出新的无子西瓜或是大小西瓜的品种,他被尊称为“田里的魔法师”是实至名归的,因为不仅西瓜的育种成绩斐然,其他如甜瓜、西红柿的育种成果也一样惊人,让我们生活在台湾的人超有口福,可以享有各式各样质量优异的水果。


西瓜是台湾夏季的主要水果之一,成熟的西瓜除了含有大量水分外,果肉的含糖量为5%~12%,大多为容易吸收的葡萄糖、果糖和蔗糖,甜度随着西瓜果实成熟而上升,不过采收后的储藏过程,蔗糖会逐渐水解为单糖类而使甜度下降,因此不宜储存过久,以免影响西瓜特有的风味和甜美。其中以红肉大西瓜较耐储存,黄肉小西瓜特别不耐储藏,采收后的新鲜小西瓜宜尽早食用。



西瓜的果肉内含有瓜氨酸及精氨酸等营养成分,能促进尿素的形成,有利尿的作用。不过糖尿病或是感冒的患者不宜食用西瓜,西瓜内的糖分以及其利尿作用会增加糖尿病患者的肾脏负担,而且也会造成血糖、尿糖的提升。另外,由于西瓜含有很多水分,吃太多西瓜会冲淡胃酸,胃肠较弱的人容易引发胃炎、消化不良或腹泻等症状。


而且吃西瓜的季节最好在夏天,到了天气逐渐转凉的秋季以后,最好不要再吃,若嘴馋一定要吃,也不要吃冰过的西瓜,尤其是小孩和老人一定要避免。


西瓜的瓜瓤内含有丰富的茄红素、胡萝卜素、维生素A及C,这些都是强力的抗氧化物成分。瓜瓤及瓜皮中富含纤维,可以促进肠道蠕动,使排便通畅。西瓜和西红柿一样富含番茄红素,且不说那些可能有的抗氧化作用,仅仅是为餐桌增添了亮色,也算是功劳一件了。


内容来源:书问

作者张蕙芬, 著
出版清华大学出版社
定价69元
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