一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来

2017-06-27作者:张蕙芬, 著编辑:茹鑫

外表美艳动人的荔枝,有人称之为水果的绝世美女,除了它尝起来甘甜多汁、香味清爽诱人之外,其实最主要是因为它的代言人是中国历史上著名的华贵美人杨贵妃。


荔枝据说是唐朝美女杨贵妃最爱的水果,因此又被称为“妃子笑”,唐明皇为了博杨贵妃一笑,每每到了荔枝的季节,不远千里将荔枝从岭南送到长安,但是荔枝保鲜不易,据说为了保存荔枝的色香味,要把整棵荔枝树砍掉,再以快骑千里驿送。杜牧的诗:“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来”,写的就是这个故事。而著名的诗人白居易也曾歌颂荔枝的绝世美丽与美味:“壳如红缯,膜如紫绡,瓤肉莹白如冰雪,浆液甘甜如醴酪”,文人苏东坡也很爱荔枝,曾写道:“日啖荔枝三百颗,不辞长作岭南人”,可见荔枝的美味完全征服了他。


相较之下,台湾地区的荔枝树好像幸运多了,不会有人为了品尝荔枝的美味而把整棵树砍倒,而我们也比杨贵妃幸福,因为每年只要到了端午节前后,一串串、一把把红艳或红绿相间的荔枝趁鲜上市,无须快马加鞭千里运送,刚从荔枝树上采下的马上就可上市,想要及时品尝荔枝的美味在台湾一点都不难。


一般认为荔枝原生于大陆南部的原始森林,现在广东、广西及海南的原始森林中仍然可以找到野生的荔枝树。荔枝在中国的栽培至少有两千多年的历史,早在汉朝就有清楚的记载,时至今日,千年的荔枝老树仍时有所闻,因为荔枝是非常长寿的植物,寿命确实可长达千年。台湾地区南投的福山里也有一棵著名的荔枝王,枝叶茂密,是目前台湾地区唯一以巨木群存在的百年荔枝树,据说早年是施姓兄弟自大陆将树苗携至台湾地区栽种。巨木群原本有五棵荔枝树,后遭风灾雷击,目前只剩四棵存活。荔枝王经过鉴定后,确认树龄至少300年以上,胸围有4.3 米,而且巨木群的树冠覆盖面积高达300坪,每年到了荔枝的季节,这几棵老树仍会少量开花结果,真是老当益壮。



台湾的水果栽培技术非常进步,加上勤奋无比的果农,使得许多水果几乎都全年无休,让台湾人时时刻刻都吃得到美味的果实,不过荔枝可是丝毫都不妥协的,依然按着自己的生理节奏走,冬天的低温不够就不开花,而开花期问一定要干燥冷冻,只有到了潮湿温暖的夏天才结果,因此喜爱荔枝滋味的人一定要掌握短暂的夏天,错过了就要再苦等一年。


荔枝是无患子科的成员之一,每年春天荔枝花盛开,只是小小的花与不突出的色彩,实在很难与舂天的百花媲美。荔枝的花被呈盘状,像个小碟子,十分精巧,加上以量取胜,顶生的圆锥花序有几千朵的小花同时绽放,这种效果比单一花朵强多了,更能吸引昆虫驻足为它们传粉,所以荔枝的花朵一直是蜜蜂重要的采蜜来源。


荔枝开花后一般需80〜100天,果实才会发育成熟,此时果皮开始由绿转红,外表的果棘也逐渐趋向平滑,由于荔枝没有所谓的后熟作用,因此等到完全成熟之后再行采收的荔枝,质量最好,风味也绝佳。未经保存处理的荔枝有“一日色变,二日香变,三日味变,四日色香味尽去”的保存问题,保鲜困难的荔枝一定要趁鲜食用。


食用荔枝时不难发现其果肉并非完全密合,而是可以从尾端剥开,一直到蒂头处果肉才会黏在种子上,除了蒂头外,果肉与种子是完全分离的。一般而言,我们食用的果肉是果实的中果皮或内果皮,但荔枝的果肉是一种称为“假种皮”的构造,肥厚多汁的假种皮就是为了吸引传播者取食,以帮助荔枝散播种子。刚长出来的小荔枝只有果皮包着种子,完全没有果肉,一直要等到种子成熟后,假种皮才会开始由种子的蒂头处生长,最后将整颗种子包覆起来,就成为美味多汁的荔枝果肉了。


荔枝的结果一般都有丰年与歉年的现象产生,即有“大小年”之分,产量多寡差异极大。而为何会有“大小年”的现象,真正的原因并不是很清楚。一般丰收年大概每隔两三年一次,也有的是一年丰收、一年歉收的规律循环,大年和小年的面积产粮,有时相差几倍或甚而几十倍,这种现象从有荔枝的栽培就是如此,也是果农最伤脑筋的难题之一。除了荔枝独有的生理特性或是气候的影响因素之外,目前推测也与虫媒昆虫的授粉有关。由于现代农业大量施用农药、肥料等化学药剂,导致传粉的昆虫大量消失,加上近十年来蜜蜂大量死亡,让情况更为严重。根据相关的研究数据,蜜蜂授粉能把荔枝结果率提高50%以上,柑橘类水果则可提高30%左右。


近年来在台湾声名大噪的玉荷包荔枝,是目前外销日本的主力,但以前根本乏人问津。其实玉荷包很早就从大陆来到台湾地区落地生根,但一直水土不服,开花状况不佳,也很难结果,即使结果也大量落果,所以一直少有人知道玉荷包的美味。不过经过许多果农和研究单位的多年钻研,终于慢慢摸透玉荷包的生长特性,如今一跃成为台湾南部最具代表性的荔枝。



成功培育玉荷包的关键在于花穂的疏剪作业,因为其花穂很长加上分枝又多,往往无法顺利授粉,如果在一二月花朵盛开期间大量减少花穗的数量,反而可以让养分集中于少数花穗,而大大提升了坐果率。不过疏剪花穗的技巧是每位果农辛苦摸索的独门秘方,想要种出满树鲜爽超脆的玉荷包,真的一点都不简单。


甘甜多汁的荔枝,主要的营养成分当然是糖类,以果糖和蔗糖等简单的糖类为主,不仅是甜味的来源,也是提供热量的成分,在夏季水果当中与芒果、葡萄相去不远。此外荔枝含有丰富的钾,也含有大量维生素C,在众多的夏季与全年水果当中,可算是名列前茅的好水果了。


荔枝果肉含有丰宮的维生素C、葡萄糖、氨基酸,但是荔枝吃多了会上火,一般常有“一把荔枝三把火”的说法。有时大量食用鲜荔枝,会导致人体血糖下降、口渴、出汗、头晕、腹泻,甚至出现昏迷和衰竭等症状,医学上称之为“荔枝病”,即低血糖症。因此食用荔枝一定不可过量,在大量吃荔枝的同时,也不要荒废了餐桌上的常规饮食,保证营养的合理均衡摄入。


保鲜不易的荔枝除了生食之外,还能加工制成罐头、果汁、荔枝干等,荔枝果汁的风味特殊,有荔枝独有的香气,甜而不腻,是夏天当季的绝佳饮料,不过多半只在餐厅供应。世界面包冠军吴宝春先生的得奖作品就是利用彰化生产的荔枝干勇夺宝座,让台湾荔枝的美味扬威国际。


内容来源:书问

作者张蕙芬, 著
出版清华大学出版社
定价69元
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