外星人在哪里?

2017-06-27作者:周立军, 主编编辑:谢爽

除了地球,宇宙其他地方是否也有生命?还有像地球上人类这样的智慧生命,即外星人和地外文明吗?他们在哪里?他们的样子如何?……对于这些永恒的疑问,尽管已有哲学(生命和人类的神创论或自然演化)、文学(各种科幻小说)甚至艺术(外星人画像和造型)方面的解答,我们这里则是完全从科学领域进行探讨。


UFO不是外星人


社会上普遍存在的一个认识误区,就是把UFO等同于外星人(图1~图3)。常常有人问我:“你说到底有没有UFO?”我一听就知道,他想问的问题实际上是“你说到底有没有外星人?”很多人承认,他们认为“到底有没有UFO”和“到底有没有外星人”是同一个问题。我只好耐心地向他们解释UFO与外星人是两种概念,是两码事。UFO的全名是Unidentified Flying Object,简称UFO,意指未能辨认的飞行物或不明飞行物。有人把UFO译作“幽浮”,读音和内涵兼备,颇有新意。天空中有无数飞行物,绝大多数都能被辨认为何物,但总有少数一时不能辨认,这是事实,也很正常,因此没有必要否定UFO的存在。近年来又出现了USO,即海洋中的不明物体。庞大的海洋中也总会有一些暂时无法辨认的东西,这不奇怪,也是客观事实。另一方面,外星人则指地球以外的其他星球上的智慧生命,与UFO不是同一概念,二者不能等同。以下将会看到,天文学家根据研究认为,宇宙中与我们太阳类似的恒星周围有可能存在与我们地球环境相似的行星,从而孕育出智慧生命。天文学家已经开始进行认真的地外文明搜索。不过根据科学推理,由于宇宙的浩瀚,估计存在智慧生命的星球间的距离过于庞大,人类实际上难以与外星人沟通。


图1 不明飞行物(UFO)


图2 设想的飞碟图


图3 艺术家心目中的外星人


把UFO等同于外星人的错误认识,在很大程度上起因于媒体,包括一些权威媒体的误导。这里仅举数例为证。


2008年10月21日《参考消息》以“英最新解密档案细述多起UFO事件”为题转载了英国《每日电讯报》10月20日的文章(作者卡罗琳•甘默尔)。谈到英国国家档案馆公布的UFO事件中,有一起是“一名萨默赛特人在1989年看见了一个飞碟降落在费尔特姆一条旁道上,还分明看到两名身穿黑衣的外星人出现。一名外星人在检查发动机,另一名外星人用流利的英语说:‘抓住那个人,要不他会告诉别人。’”外星人穿黑衣,还会讲流利的英语,看来这两位外星人是英国移民,真是荒谬!英国《每日电讯报》颇有名气,英国国家档案馆也是权威机关,解密公布这样荒唐的档案不知会误导多少读者,令他们把UFO等同于外星人。


2009年3月24日《参考消息》又以“英国国防部档案曝光UFO新秘密”为题,转载英国《观察家报》3月22日文章(作者马克•汤森),谈到“一名妇女声称有个外星人试图在一条乡村道路上勾引她。这名住在诺福克郡的妇女称,一名男子走近她,说自己来自一个与地球类似的星球。负责调查UFO报告的国防部D155情报局询问了这名妇女。她对调查人员说,在10分钟的交谈中,那名男子说,麦田怪圈是由他们那儿的人创造的,还解释了人类与他们那儿的人接触的重要性”。无独有偶,又是一位会讲英语的外星人,居然还会勾引这位英国妇女(看来这位外星人形象与地球人差不多,因而能分辨出这位外星人是男人)。稍有思考能力的人看了这种报道都能看出这是一场骗局。然而,因为是英国《观察家报》的报道和英国国防部D155情报局的档案,而且言之凿凿地说出UFO就是外星人,其误导威力不容忽视。


中国国内的情况也是如此。2004年8月16日,一位实习记者在国内的《中国电视报》第44版以整版篇幅报道了黑龙江省五常县凤凰山林场职工孟照国的讲述。1994年初孟照国看到凤凰山山坡上有一个UFO。后来于1994年7月16日夜里,一位外星人到他家中,穿墙而入,对他说“跟我出去吧”,然后带他乘飞碟去看彗星与木星相撞。尽管文中没有明言这位外星人操何种语言,但估计这位林场职工只能听懂汉语,看来这位外星人是中国移民了!媒体刊载这样的文章,即使报道的角度再客观,也难免对没有充足时间和精力调查和辨别的公众造成“UFO就是外星人”的误导。何况此文拿不出过硬的证据,却在标题中直书“外星人来客”的字样。这种发行量和影响力都非常巨大的报刊也刊登、转载这类文章,造成的影响就更加严重了。


2008年冬,笔者曾见到某出版社出版的一本青少年读物,书名是《外星人和UFO》,第一章标题是“外星人遗迹”,另一章标题为“古代科技之谜”,其主要内容就是把地球上的一些遗迹和迄今尚不能完满解释的古代工程与UFO相联系,暗示是外星人造访地球所留(见图4)。这种拿不出过硬证据的暗示,不知又会使多少青少年把UFO误认为外星人。


图4 疑为外星人遗迹的英国巨石阵


还有一个情况,即报刊用飞碟取代UFO,实际上是进一步误导大众。据说最早关于UFO的报告是1871年1月美国得克萨斯州有一位名叫约翰•马丁的农民看到了一个圆形物体在空中飞行,记者报道时用飞碟(Flying Sauces)来形容这个UFO。但以后的大量关于UFO的报告中,尽管仍有不少形容为圆形、碟形、球形、椭圆形、圆锥形和雪茄形等比较对称和平滑的形状,不过仍有大量千姿百态的不规则UFO。影响比较大的是1947年关于“阿诺德事件”的报道。


1947年6月24日爱达荷州的企业家肯尼斯•阿诺德驾机出游,途经华盛顿州的雷尼尔山附近时,看见前方有9个白色飞行物排成一串,其状态如“贴着水面抛出的碟子”飞速前进。记者的报道自然称其为飞碟。此次事件曾被广泛传播,飞碟几乎完全取代了UFO。然而1950年4月7日哥伦比亚广播公司的记者爱德华•莫罗曾对阿诺德重新做了采访。阿诺德声明:“……大多数报纸误解了我,并且错误地引用了我的话。”因此莫罗的结论是“这是一个历史性的错误引用,阿诺德先生最初的描述被人遗忘了,‘飞碟’已成为家喻户晓的词汇”。很显然把UFO称为飞碟既简单又生动,难怪此后的媒体在报道中大多以飞碟取代UFO。问题是,若用UFO,还是包括一些自然界的现象,如火流星、发光云朵、发光昆虫群体等;若用飞碟,只能令人想到是外星人制造的飞行器,才会具备某种匀称的几何形状。因此用飞碟取代UFO,实际上对于把UFO误导为外星人起到了推波助澜的作用。


把UFO与外星人相联系的另一著名事件是1995年在美国播放的纪录影片《解剖外星人》,也称《罗斯威尔UFO事件》。1995年8月28日美国某电视台播放了一部90min的黑白无声影片《解剖外星人》,然后其他电视台争相转播,并称影片所记录的是1947年发生在美国罗斯威尔地区的一次UFO事件(见图5)。美国空军在UFO坠毁现场获取了一具外星人的尸体,并在影片中展示了躺在手术台上的外星人赤裸的尸体。外星人身高在1~1.3m之间,双臂较长,光头和大眼睛,但耳朵、鼻子和嘴较小,无性器官。接着就是身着防辐射服的医生对其进行解剖,切开腹部后竟然没有器官组织,切开的脑袋居然是胶状物体。影片最后是所有在场人的保密宣誓。在有关各方的追问调查后,1998年初,炮制骗局的彼特曼和瓦斯特终于坦白交代,影片中的外星人是瓦斯特的儿子乔装的,但作了特技处理。他们故意把影片弄出一些条纹,以便显出是1947年拍摄的老片子。2006年,参与此事的英国电视特技人员约翰•哈姆菲雷斯也坦白了真相,说该影片并非1947年在罗斯威尔的沙漠中拍摄的,真正的拍摄时间和地点是1995年在北伦敦卡姆登地区的一座公寓内,完全是一场大骗局。


图5 影片《罗斯威尔UFO事件》中的解剖外星人


第二次世界大战结束后,以美国为首的西方资本主义阵营和以苏联为首的东方社会主义阵营处在军事对峙的冷战状态。美国空军为了防止对方借用UFO假象进行间谍活动,成立了一个调查所有UFO事件的工作组,1951年把此项任务命名为“蓝皮书计划”,其主要工作就是对每一起UFO事件进行彻底调查。直到1968年,总共调查了12618例UFO报告,其中11917例(占94.4%)都能给予合理的解释,它们起因于自然现象,如流星、彗星、极光、发光云朵和发光昆虫群体,或人造物体,如飞机、火箭、飞艇、气球、孔明灯等。但毕竟还有5%左右一时无法解释,不过可以排除它们来自地球大气之外,换句话说,不可能是外星人的飞船。因而,到1973年,美国空军认为没有继续执行的必要,从而正式终止了长达22年的“蓝皮书计划”。


还有一件可以有力诘难“UFO是外星人”观点的事情,就是美国有家《国民询问》的报纸和英国一家企业分别悬赏100万美元和100万英镑用以奖励能够确凿无疑地证明UFO是外星人的飞行器的照片或实物,哪怕是外星人飞行器的碎片或外星人的部分尸骨。然而只有少数人提供了据说是UFO留下的金属块,均被鉴定为不过是陨石或是地球上能生产的铝或锰与钢的合金。迄今这两项巨额奖金尚无人领取。


笔者并不否认UFO的存在,对UFO研究也不持否定态度。世界上暂时不能辨认的事物多的是,岂止UFO,经常被提到的有英国的巨石阵和麦田怪圈、危险的百慕大三角地带,甚至埃及金字塔等,凭什么把地球上一时无法辨认或解释的现象都认为是外星人所为?世界各国都有UFO组织,他们举行各种交流活动,还有自己的出版物。听说我国也有“中国UFO研究会”,在全国有几十个分会。对UFO的研究能够澄清一些事件,可能还会促进某些领域的科学探索,只是不要轻率地把UFO与外星人挂钩。尽管把UFO误导为外星人也不见得对社会有多大的损害,但毕竟是不科学的。


内容来源:书问

作者周立军, 主编
出版清华大学出版社
定价56元
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