体验为王:VR游戏

2017-06-30作者:杨浩然 著编辑:谢爽

VR游戏是大众消费者最容易理解的VR应用,也是看起来距离金钱最近的一个方向。无论是资本界的投资人,还是普通的大众消费者,所有人都在期待着优质VR游戏的诞生,彻底挑战他们的感官极限。在大众消费者的期待中,VR游戏可以帮助每一位玩家走入好莱坞大片中的世界,像电影主人公一样经历眼花缭乱的惊险场面,让视听感官得到极大的刺激和满足,如图8-31所示。


图8-31 在大众的期待中,VR游戏可以让玩家体验到好莱坞大片的视听体验


随着科技的进步,我们有理由相信大众期待的真实VR游戏体验一定会实现,并且会像电视机一样普及到每一个家庭。然而,当下的VR技术还存在不少的体验缺陷,想让用户完全沉浸在真假难分的VR世界里,目前还不太可能。


当前,VR技术在体验上最明显的缺陷就是糟糕的显示效果。根据AMD公司发布的虚拟现实分析报告,至少要16K分辨率的电子屏幕才能“欺骗”用户的眼睛,达到以假乱真的视觉效果。想要在VR设备里装下16K分辨率的屏幕,对技术的挑战非常大,可以说,短期之内还看不到成熟的解决方案。如果往后退一步,8K分辨率的电子屏幕还能提供可以接受的画面清晰度,那也要等到2020年才有希望实现8K屏幕量产。也就是说,在2020年之前,消费者能接触到的VR设备所提供的画面清晰度仍然不尽人意,难以实现以假乱真的视觉体验。


VR游戏除了要看得爽,更重要的是能玩得爽。所谓“玩”游戏,就是通过一些设备操纵游戏内容。在PC上,玩家用鼠标和键盘“玩”游戏;在手机上,玩家使用手指触摸屏幕来“玩”游戏;在游戏机上,玩家使用手柄“玩”游戏……那么在VR系统中,玩家使用什么来“玩”游戏呢?


当前VR技术正在致力于实现真假难分的视觉体验,以目前显示技术的发展速度来看,这一目标在数年内就能实现。然而,针对VR系统的信息输入技术还处于较为原始的状态,还远不能像显示技术一样提供“真假难分”的体验。在前文中已经提到,VR系统的信息输入技术正面临着巨大考验,用户戴上VR眼镜后,会出于本能地伸出双手、迈开双腿去探索VR世界,而精确到肢体动作的信息输入方式此前主要用于电影特技等专业领域,在大众消费市场领域,我们所看到的只有键盘、鼠标和手柄等基础信息输入设备。


如果一家VR游戏公司对玩家说:“我们为你准备了一款非常真实的VR跑步游戏,但是你得坐在椅子上用手柄玩”,玩家能被打动并掏出钱包埋单吗?我看很难。VR系统的信息输入方式必须足够接近真实,甚至要真假难分才能接受大众消费者的严苛考验,然而能够满足要求的信息输入技术目前还停留在理论上的讨论,目前还很难确定理论上的最佳方案。即使这类技术能够在近年内出现,距离完全成熟并大规模普及也仍然很遥远。以具有半个多世纪历史的游戏手柄为例,微软公司为其游戏主机Xbox One配备的游戏手柄研发费用超过1亿美元,才能提供舒适的手感和一流的操作体验,并且在价格成本和质量可靠性上都做到优秀。同样地,针对VR系统的信息输入技术不仅要在体验上接受严苛考验,还要保证价格的足够低廉、质量的可靠性等所有大众消费品都要面临的问题,所以短期内恐怕还难以见到完全成熟的VR信息输入解决方案。


既然VR技术还存在许多短期内难以解决的缺陷,是否就意味着VR游戏在近年内不具备商业领域的价值?在电子游戏领域,结论并不能得出的太绝对。诞生于1985年的电子游戏《超级马里奥》曾经风靡全球,影响了全世界的“80后”和“90后”,给他们的童年带来许多难忘的乐趣,如图8-32所示。这款游戏在今天看来,从各个角度都显得十分原始,没有解析度可言的马赛克画面,简陋至极点的音乐效果,单调的游戏操作方式等一系列在今天足以判一款游戏死刑的缺点。然而,就是这样一款在今天看起来简陋到有些不可思议的游戏为任天堂公司带来了巨大的商业成功和声誉,《超级马里奥》在全世界销量已经突破3亿套,成为游戏销售史上的神话。


图8-32 《超级马里奥》用接近于简陋的视听形态征服了全世界玩家


实际上,《超级马里奥》的成功在于设计师在技术局限的范围内尽可能地注入了艺术心血和创意,这些创意让《超级马里奥》经得起反复体验,经得住时间的考验,最终成为一代人的经典记忆。《超级马里奥》给VR游戏从业者的启发是游戏的魅力不一定要靠感官轰炸才能实现,通过创意设计也能带来愉悦的游戏体验。


对VR游戏行业来说,在信息输入手段缺失的情况下,研发对信息输入依赖程度较低的VR游戏更切合实际。因此,VR游戏的魅力不能只依靠视听感官的轰炸,还要想办法加入其他因素吸引玩家,而这些因素通常需要聪明的创意设计。


以曾经风靡全国的偷菜游戏为例,这款游戏的玩法十分简单,玩家可以在一块虚拟农田上播种种子,经过一定时间后可以收获农作物,如图8-33所示。这款看起来平淡无奇的游戏,居然在一夜之间席卷整个中国,无论是学生白领还是中年妇女,每天都要打开计算机玩偷菜游戏,每天也要和周围人讨论这款游戏,偷菜游戏俨然已经成为一种社会时髦。


图8-33 形态简单的偷菜游戏曾经风靡全国


偷菜游戏的成功秘诀就在于游戏设计师为游戏加入了社交属性,玩家可以去朋友的虚拟农田“偷菜”,并获得相应的虚拟农作物。这样一个简单的玩法,一下子点燃了全国网民的热情,熟人之间互相偷菜已经成为一种社交互动的方式,也为大家创造了聊天话题。为游戏恰如其分地加入社交因素,是偷菜游戏火遍全国的核心原因,游戏设计师创造性地为游戏加入了社交属性,使偷菜游戏在没有任何视听体验刺激的情况下征服了无数玩家,在这一点上,偷菜游戏非常值得VR游戏设计师借鉴。


比起PC或游戏机上的游戏,手机游戏对VR游戏行业的启发意义更大。与手机相比,PC和游戏机通常具有更强大的计算能力,配备了更大的屏幕和专业的游戏手柄等输入设备。从视听体验的角度来看,手机游戏的表现力是非常差的,完全无法与PC和游戏机上的游戏大作相比,然而,手游设备已经是全球玩家最多的平台,手游玩家数量早已超越PC和游戏机玩家总数,手机游戏已经成为最重要的游戏市场。在技术成熟之前,VR游戏和手机游戏所面临的局面其实非常相似:视听体验很难超越主机游戏,输入方式也不太理想。那么,手机游戏是如何从PC和主机游戏里抢夺玩家的呢?


手机游戏火爆的原因之一是手机便携的特点使玩家可以随时随地玩游戏,而主机游戏必须要回到家中才能玩得到。手机极大地拓展了玩家的娱乐场景,玩家可以在上下班的公交车、旅途火车、机场等候大厅等场所玩手机游戏。然而,便携性并不是手机游戏吸引了大部分玩家的唯一原因,玩家玩游戏的根本原因还是因为游戏充满乐趣。手机游戏在难以提供视听感官刺激的情况下,选择融入创意设计来提升游戏体验,增加游戏乐趣。以风靡全球的手机游戏《愤怒的小鸟》为例,如图8-34所示,这款来自芬兰的手机游戏创造了数十亿次下载的奇迹,为游戏开发商Rovio公司带来了响遍全球的美誉和上亿欧元的利润。


《愤怒的小鸟》在视听体验上根本无法与《使命召唤》等主机游戏大作相比,《愤怒的小鸟》只是一款卡通风格的2D画面游戏,游戏的玩法也十分简单,玩家拖动弹弓将小鸟发射出去,让小鸟击中全部的小猪就算胜利。然而,这款游戏和《超级马里奥》类似,游戏设计师在每一个细节都加入了独到的创意设计,从音乐效果到卡通形象再到镜头动画,都充满设计师的创意和心血。


图8-34 手机游戏《愤怒的小鸟》拥有数十亿次的下载量


所以,短期内VR游戏的确面临着技术不完美的局限,但这不意味着VR游戏在技术成熟之前就不具备商业价值。通过精巧的创意设计,可以为形式简单的游戏赋予无穷的魅力。VR游戏设计师尽可能地发挥创意,为游戏倾入更多的艺术心血,让游戏散发出视听体验之外的魅力。


内容来源:书问

作者杨浩然
出版清华大学出版社
定价60元
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