比尔盖茨:知识面广泛的数学奇才

2017-07-11作者:于成龙编辑:茹鑫

少年时代的比尔•盖茨非常喜欢读书。


在比尔•盖茨的童年时代,西雅图是整个地区的中心,有着生机勃勃的港口、欣欣向荣的航空航天工业。西雅图的波音公司是面向世界的喷气式飞机制造商。但最先显露这个勤奋、质朴城市隐秘抱负的是以“21世纪”为主题的1962年世界博览会。它的标志是高耸的太空针塔和独创的旋转餐厅,焦点是21世纪的高技术。在6岁的比尔•盖茨看来,这是一个重大事件,预示着极好的前景。比尔•盖茨去了每一个展馆,每一个地方,每一件展品都让他流连忘返。


比尔•盖茨不论到哪一个班,通常都是班上最小的。他10月28日的生日意味着勉强进入西雅图学校截至11月1日出生的招生线。


比尔•盖茨的外婆艾德莱思维敏捷,对比尔•盖茨有着重要的影响。她常给孩子念书,这使比尔•盖茨成为兴趣广泛、废寝忘食的读者。数学和科学书籍与优秀青少年小说,同样非常吸引他。他家附近的一个图书馆每年举行夏季阅读竞赛,比尔•盖茨总是得第一。


11岁那年,比尔•盖茨的数学和自然科学知识已在同龄人中遥遥领先。他所就读的那所学校显然已不能满足他的求知欲,他需要一所新的学校以适应他的智力发展。于是,比尔•盖茨的父母将他转到了湖滨中学。


湖滨中学是一所专收男生的私立预科学校,学风浓厚,教学严谨,是西雅图收费最高的一所学校,可以说是一所贵族学校。每年大约有300名学生在湖滨中学就读,每期学费高达5000美元。



对比尔•盖茨来说,湖滨中学简直是上帝的恩赐。湖滨中学是盖茨的天才真正得以发芽、茁壮成长的摇篮。正因为有过像比尔•盖茨这样的学生,它注定了要闻名全美国,乃至风光全世界。今天,人们普遍称其为“天才的学校”、“微软的摇篮”,湖滨中学已经成为美国最有名的中学之一。


正是在这所学校,连他父母也万万没有料到比尔•盖茨智慧的火花和天才的创造力被激发了。它是一个伟大的熔炉,既铸造了比尔•盖茨未来的性格,又锤炼了他理智的素质。正是在这里,使得比尔·盖茨身上的一切禀赋,包括精力、热情、理智、坚忍、进取心、执著、竞争精神、渴求、经商才能、企业家风范和运气等得到了有效的提炼和融汇。也正是在这里,比尔•盖茨做成了他人生的第一笔商业交易,创办了第一家赢利的公司。他和湖滨中学那一伙与他一样的汁算机天才小子们结下了深厚的友谊。正是这些人率先加入了他日后所缔造的微软帝国。


母亲渴望比尔•盖茨养成好的学习习惯,生活中有纪律约束,而不是成天坐在那里思考。母亲还希望他在学校有某种良好记录,以便能上自己想读的任何大学。父亲认为,他有些不成熟,较小的班的环境对他会有所帮助。他们最后决定送比尔去湖滨中学上七八两个年级,然后步母亲 和姐姐的后尘,上路斯威尔特中学——西雅图优秀公立中等学校之一。


1967年,湖滨中学分成了两个学部,低学部包括七年级和八年级的学生,高学部包括九年级至十二年级的学生。那些从七年级开始就读并且通过了湖滨中学严格考试直至毕业的学生被称之为“职业选手”。比尔•盖茨顺利地成为这样一名选手。


没过多久,学校的每个学生都知道了比尔•盖茨的名字,知道他是湖滨中学尖子中的尖子。但当比尔•盖茨开始上七年级时,他最出名的还是那双脚,人人都知道他长着一双又长又大的脚板,虽然他上七年级时长得又瘦又矮,但穿的鞋子却又长又大。一个同学曾经这样回忆说:“我们 大伙儿都弄不清楚是否他只是在长他的脚。”


在湖滨中学,比尔•盖茨和肯特•伊文斯的关系最为亲密。从七年级开始,他们就在一起,从来没有分开过。两人天赋都挺高,对数学怀有极大的热情,同时对计算机更是着魔,近乎狂热。


盖茨和伊文斯的性格迥然不同。盖茨像他父亲,显得有些冷峻和超然。相比之下,伊文斯却显得热情和开朗。伊文斯留着一头浓密的黑发,具有一种属于伊文斯家族的讲究实际的性格。湖滨中学的学生们都记得他是学校中“最漂亮的男孩子”。



比尔在七年级的学习,唯一的高分是“优减”,是在一个数学优等生班得的。在这个班上,比尔•盖茨喜欢在黑板前面作解释,喜欢用左手在石板上涂鸦时前后使劲摇。


数学班的学生被认为不谙时尚,然而比尔•盖茨正是在这里迈出了人生最重要的一步。比尔•盖茨一直都非常喜欢数学,事实上,他在这方面的天赋极高。在一次湖滨中学举行的数学测试中,他荣登第一名的宝座。后来,校委会在评定他的数学成绩时给了他一个800分的满分。


在湖滨中学时,比尔•盖茨就开始学习华盛顿大学的数学课程。由于在数学方面一直领先,所以他没有在湖滨中学的数学课上花多少时间,即使他在读八年级时,其他学科都考得不尽理想,但他的数学却始终没有考败过。


湖滨中学的数学系主任弗雷福•赖特这样谈起过他的高足:“他能用—种最简单的方法来解决某个代数或计算机问题,他可以用数学的方法找到一条处理问题的捷径,我教了这么多年的书,没见过像他这样有天分的数学奇才。他甚至可以和我工作过多年的那些优秀数学家媲美。当 然,比尔各方面表现得都很优秀,不仅仅是数学,他的知识面非常广泛,数学仅是他众多特长之一。”


内容来源:书问

作者于成龙
出版清华大学出版社
定价39元
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