当代人必读:《西藏生死之书》

2017-07-27作者:林格编辑:茹鑫

《西藏生死之书》讨论有关死亡的问题,这是我们的日常经验所难以想象更难以认识的。连老夫子也说:“未知生,焉知死。”许多人恐惧死亡,试图否定死亡;另一些人则试图回避死亡,认为到头来总有办法解决这一问题。作者引用一位西藏上师的话——“人们常常犯了轻视死亡的错误,他们总是这么想:‘嗯,每个人都会死,死不是什么大不了的事,死最自然不过了。我不会有什么问题的。’这个理论很美,但在临终的一刻就不太妙了。”与现代人对死亡的态度相反,本书的作者要告诉人们怎样把握死亡,怎样通过死亡这扇门进入更加光明智慧的世界。作者认为,对于那些对死亡毫无准备的人来说,死亡可能是一件痛苦的事,而对于那些有清洁的灵魂和智性的人来说,死亡则是希望、光明和美好的。死亡只是另一期生命的开始,是反映整体生命意义的一面镜子。


人应当选择有尊严、有希望的活法,也应当,而且可以选择有尊严、有希望的死亡方式。是的,死亡总是在那儿,它一视同仁地对待每个人。你所抱有的态度,却可以改变死亡对你的意义。



作者背景及该书影响


本书的作者索甲仁波切“Sogyal Rinpoche”,出生于西藏,六个月大的时候,就进入西藏20世纪最受尊敬的上师蒋扬·钦哲·秋吉·罗卓“Jamyang Khyentse Chokyi Lodro”所在的康区寺庙。后来,蒋扬钦哲认出他是拖顿·索甲的转世。索甲是一位闻名遐迩的修行人,他是十三世达赖喇嘛的上师,也是蒋扬钦哲仁波切的一位老师。


索甲仁波切被蒋扬钦哲仁波切养育成人,视同己出。自幼年起,他就与这位大师建立了非常亲密的关系,并沉浸在他智慧、慈悲、恭敬心的氛围中。索甲仁波切因而得以深入了解佛法心要,以他自己的体验和身为转世喇嘛所受的传统训练进行修行。


蒋扬钦哲仁波切圆寂后,索甲仁波切继续亲近他的另外两位主要上师敦珠仁波切和顶果钦哲仁波切。1971年前往英国,在剑桥大学攻读比较宗教学。1974开始弘扬佛法,求法者蜂拥而至,他不断在西欧、东欧、美国、澳洲和亚洲等地传法。


索甲仁波切把在西方弘扬佛法当作毕生的追求,1992年,他的《西藏生死之书》问世,这本书是当代伟大的生死学巨著,也是一本实用的临终关怀手册。它既从理论角度描述了西藏佛学在有关死亡和临终问题上的智慧,更提供了具体实践的方法。这种方法可以让人们了解、体会并融佛法于日常生活中,因此可以利益他人至全世界。故此书一问世,便行销全球。索甲仁波切在西方教学二十多年,通达西方人的心灵。由于他从容自在,幽默风趣,传法时深受听众的欢迎。能超越宗教、文化和心理的障碍,直指佛法的核心。


《纽约时报》对《西藏生死之书》这样评价:“索甲仁波切的大作可以说是西藏版的《神曲》。我们可以想象,如果但丁不是信奉基督教的诗人,而是潜心研究佛学的居士,那么他留传后世的,可能就不是神游天堂与地狱的见闻,而是论述因果轮回的《西藏生死之书》了。”肯尼斯·瑞林说:“对西方世界而言,此书可说是西藏佛学智慧的精髓,告诉我们如何在最重要的老师——死亡的观点中,获得实际与精神上的指引。”



内容梗概


中国古代明君唐太宗说:以铜为镜,可以正衣冠;以史为镜,可以知兴替;以人为镜,可以明得失。而索甲仁波切则在这本《西藏生死之书》中提出,死亡也是一面镜子,可以从中看到我们的整体生命。某些在我们看来十分重要的事情,通过死亡镜子的观照,才发现它们原本不值一钱。这也就是我们生活方式的一种悲剧,我们以为我们在生活,我们所追求的都是实实在在的东西,但在死亡镜子中,我们发现自己生活的基础却是建立在一片沙滩上。


人人都有一死,但人们很少认真地去思考死亡。这是因为不了解,也是因为恐惧。因此我们尽量避免面对这个问题。可是我们越拖延对死亡的正视,就越对它无知,恐惧和不安全的阴影就越萦绕脑海。我们越想逃脱那种恐惧,它就会更加可怕。


索甲仁波切试图告诉人们,死亡是不可回避的,唯一能从死亡阴影下解脱的办法就是正视死亡,认识死亡,了解死亡,熟悉死亡……对死亡的修行,也就是解脱的修行。学会怎么死亡的人,就是学会怎样生活的人。索甲仁波切改变了孔老夫子的名言:“未知生,焉知死”,他说的是:只有了解了死亡,才懂得怎样生活。


这一本讲述怎样面对死亡的书,第一篇“生”。它要人们感受无常的威胁。我们竭尽全力追求权力金钱,但死时一切都带不走。荣华富贵,必将归于尘土。故此,我们才更应该珍惜生活,认真看待生命。我们需要扪心自问:“如果我今晚就去世,我该怎么办?”体会了人世的无常,我们就该懂得,要从内心寻找满足和解脱,而不是向外界。人人都有佛性,这佛性就是我们的本心。向内看,静观自己的心灵深处,这就是最重要的修行。


索甲仁波切认为,死亡不是生命的结束,而是一种生命通向另一种新生命的通道。人们可以借此获得无穷的智慧和新生的机会。这自然是一种宗教信仰中的看法,但它给我们带来的是此世的启迪。


第二篇的题目是“临终”。在这一部分,索甲仁波切主要讲述了怎样安慰临终的人。把你自己想象在临终者的立场上,想象那就是你,正在面临死亡,想象你痛苦而孤独地躺在那里。然后,认真地问自己,你最需要什么?


临终者需要的是,被真正地爱和接受。那就给他们这个。


从照顾临终者的经验,我们可以唤醒自己的慈悲心。强大的爱心是一股永恒的能量。


第三篇“死亡和重生”,讲的是怎样通过修行走过死亡的通道,获得新生,但除了对佛教徒外,对其他读者的意义不大。



流传事典或名言释义


有一个古老的西藏故事,叫做“赛月童子的父亲”。有一个非常贫穷的人,在经过很长时间的辛苦工作后,终于积攒了一袋子谷物。他又得意又小心,回家以后,用绳子把谷物袋子吊在房梁上,以防老鼠和小偷。当天晚上,他就睡在谷物袋子下面守护,心里做着美梦:“我把这袋子谷物卖出去,就可以赚一笔钱。我又可以用这些钱买更多的谷物,然后再卖出去,赚更多的钱。我这样做,不久就会积攒起一大笔钱,用它们做本钱,把生意做大。我很快就可以发财,发了财以后我一定不过现在这种日子了,我要盖很大的房子,穿绫罗绸缎的衣服,养几匹高头大马。很多女孩子就会来追我,争着做我的老婆。我要从她们中间选一个最漂亮的做妻子。我们不久就会有小孩,他一定是一个男孩。我们该给他起个什么名字呢?”他看看房子四周,目光落在小窗子上,透过窗子,可以看见初升的月亮。


“好美的月亮!”他想着,“这是个好兆头!我要叫他‘赛月’,这真是个好名字。”他还在胡思乱想,有一只老鼠爬到了房梁上,把系着谷物袋子的绳子咬断,就在他情不自禁地叫着“赛月”时,袋子掉下来,正好打在他脑袋上,被当场砸死了。那个“赛月”呢,自然从来就没有出生。


用这个故事来形容我们的人生,也许可以带给我们一些启发。我们的一生,有多少时间是在追逐虚无缥缈的梦境?这梦境似乎给了我们生活下去的动力,但最后,死亡总是给我们的梦想以最大的讽刺。


还有一个关于当代一位最伟大的禅师、神秘家和瑜伽行者敦珠仁波切的小故事。一天,他带着夫人坐车通过法国,一路上赞叹着旖旎的乡间风光。他们经过装饰华美、鲜花盛开的墓地,仁波切的夫人说:“看,在西方,每一样东西都这么整齐干净,甚至连摆放尸体的地方都一尘不染。在东方,即使是人住的房子也不见得有这么干净啊。”


“是的,”仁波切说,“这是多么文明的国家!他们盖了这么棒的房子给尸体住。你有没有注意到,他们也盖了同样棒的房子给活尸体住了!”


其实,我们中的大部分人,一生都在忙着无关紧要的“责任”。我们告诉自己,要花点时间在生命的大事上,可似乎永远也抽不出时间。早上一起床,就要面对一大堆琐事:打开窗子、铺床、冲澡、刷牙、出去采购、准备做早餐……然后,有衣服要整理、挑选、熨平,再折好!还要打扮整齐、出门、上班……一整天都是电话和小计划,甚至有许多许多根本想不到的麻烦事。


我们的生命就这样过去了,我们生活的步调如此紧张,这使我们没时间想到死亡,为了掩盖我们的恐惧,我们尽一切努力追求财物,沦为它们的奴隶。我们的时间和精力消磨殆尽,只是为了维持虚假的事物。也许有时,我们会突然对自己的处境感到难过,怀疑“我是怎么过日子的”,但我们的恐惧持续不了多久,生活本身的轨道又把我们拉了进去。


印度圣人拉玛克里胥那曾对他的弟子说:“如果你把追女人或赚钱这类让你分心的时间抽出十分之一用来修行,几年内包你开悟!”有一位19世纪末20世纪初的西藏上师,名叫米潘,被誉为“喜马拉雅山的达芬奇”。据说,他发明了一个钟、一座加农炮和一架飞机。这些东西一旦做好了,他就立刻毁掉,他说它们只会让他分心而已。


一辈子都忙得身不由己,以至没有时间面对真正的问题,这其实是人类的另一种惰性。我们迷失在虚假的希望、梦想和野心之中,好像这些能给我们带来快乐,实际上,他们只会给我们带来痛苦。就像我们跋涉在无边无际的沙漠里,被焦躁干渴折磨,而现代生活许诺的梦境,就仿佛一杯盐水,让我们变得更加饥渴。


内容来源:书问

作者林格
出版清华大学出版社
定价29元
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