菠菜神话:大力水手与菠菜的美丽误会

2017-08-10作者:(英) 伊恩·克罗夫顿, 著编辑:谢爽

德国科学家埃米尔•冯•沃尔夫(Emil von Wolff)博士在这年公布他所测量的菠菜含铁量数值时,放错了小数点的位置,使得这种蔬菜的含铁量比真实数值高出10 倍,并获得了能让任何吃菠菜的人增加力量的名声——因为铁对于制造血红细胞至关重要。因而菠菜也成了埃尔齐•克赖斯勒•西格(Elzie Crisler Segar)1929年1 月创造的肌肉强大的漫画人物最喜爱的食物,这个角色的主题歌唱道:



我是大力水手波派,


我是大力水手波派,


最后还是我最强


因为我吃菠菜,


我是大力水手波派。


由于大力水手的背书代言,美国的菠菜消费量增长超过30%。然而,1937 年德国化学家发现了沃尔夫博士的错误,人们认识到菠菜并不比大多数其他绿色蔬菜的铁含量更高。



至少这是常见的说法,但在2010 年,诺丁汉特伦特大学(Nottingham Trent University)的麦克•萨顿(Mike Sutton)博士在《互联网犯罪学杂志》(Internet Journal of Criminology)上发表了一篇论文,在其中他总结道,经过广泛的研究,在1981 年以前的任何出版物上,无论是不是学术性印刷品,都找不到沃尔夫博士放错小数点这件事的报道。萨顿确认,在有些版本的故事里,作为主角的科学家不是沃尔夫,而是古斯塔夫•冯•邦吉(Gustavvon Bunge),据说他在1890 年犯下了错误,测量了干燥后的菠菜中的铁含量,实际上其含量比在新鲜菠菜中浓缩了许多。此外,实际上西格选择菠菜作为大力水手的力量来源,也不是因为其中含有铁,而是因为它的维生素A 含量高。例如,在一册1932 年7 月3 日的漫画中,大力水手直接在菜圃里嚼菠菜,一边说“菠菜富含维生素A,它让人又强壮又健康”。在萨顿研究过的数百本旧漫画中,完全没有任何把菠菜和铁联系起来的线索。



原来,菠菜中大部分的铁都与草酸结合形成难溶性的盐,不超过5% 的铁能够在消化过程中被吸收。西格显然是意识到菠菜和其他绿色蔬菜一样富含维生素,才希望向成人和儿童推荐食用的;到那时为止,这些蔬菜都被看做是牲畜的食物。当然会存在一些抵制,例如卡尔•罗斯(Carl Rose)1935 年的著名漫画就反映了这一点:


母亲:给你西兰花,亲爱的。


孩子:我说这是一派胡言(it’s spinach),让它滚蛋吧。


内容来源:书问

作者 (英) 伊恩·克罗夫顿, 著
出版清华大学出版社
定价39元
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