留学也是一桩生意

2017-08-17作者:赵建军, 刘栋辉, 编著编辑:谢爽

在中国传统的观念中,“万般皆下品,唯有读书高”。读书似乎是一件清高风雅的事情,与世俗的东西是隔绝的。也许正是受这种观念的影响,我碰到过很多经济条件不是很好的家庭,宁可砸锅卖铁也要送孩子出国。有位家长甚至和我说过“即使卖房卖地也在所不惜”这样悲壮的话。


留学是梦想,但梦想再亮,也要照进现实。谁都不是“吸风饮露、不食五谷”的神人,学知识也不能忘了挣钱养家。从现实的角度看,出国留学也是一种投资,是一笔生意,应该考虑投资性价比。



这一点尤其要引起文科申请者的注意,因为他们的投资回报周期会非常长,如果专业选择不准,就业都成问题,收回留学的投资成本更是会遥遥无期。更何况即使是学有所成,也不意味着在将来的生活中就一帆风顺。如果为了留学而导致家庭“一夜致贫”,在等待投资回报的这段空白期,对整个家庭造成沉重的负担,就要三思而后行。所以,每当遇到家里把辛辛苦苦攒的几十万全作为出国费用的申请者,我都劝他们要再三考虑,因为这笔钱花起来必须慎之又慎。


相较国内人对求学的不计成本,国外人要仔细得多。听听乔布斯的观点:“17年之后,我果然进了大学。但因为年幼无知,我选择了一所像斯坦福一样昂贵的大学。我的父母都是工人,他们倾其所有资助我的学业。在6个月之后,我发现自己完全不知道这样念下去究竟有什么用。当时,我的人生漫无目标,为了念书,还花光了父母毕生的积蓄,所以我决定退学。”


美国人对教育投资非常理性。当乔布斯开始为“啃老”而纠结后,他最终放弃了学业。事实证明,他的放弃是正确的。当然,我并不是鼓励退学。我只想说,一定要理性地看待留学。出国留学就像投资,和买理财产品是一个道理。



美国大学的学费是很昂贵的,动辄几万美元起,加之美国高昂的生活成本,每年几十万的开销自不必说。而且在很多学校,国际学生交纳的费用要比本国学生高。除了学费,在国外读书还需要支付很多其他费用。杂费是学校提供服务的费用,比如学校的设施、图书馆,或一些活动等。学校还要专门为国际学生办理医疗保险,一干总总,都是需要用美元去解决的。加之近年整体就业形势严峻,从投资回报的角度,尤其是到北美这种成本高昂的区域留学,真的是“死生之地,存亡之道,不可不察”。


Kevin是我前些年指导过的一个学生,来自中国西部某省,就读于大连某外国语大学。他的父母都是普通职员,家庭条件非常一般。也许是穷人的孩子早当家的缘故,Kevin把算经济账放在了出国留学的第一步。他和我说,自己的梦想不是从平地开始,而是要从地下室起步往上走。他不想因为学费的事情再让父母着急,因此在选校时请我把学习成本列为重要的考虑因素。


经过几轮筛选,我们最终敲定了德州农工大学(Texas A&M University)。两年学费加上生活费,大约有35万元,比大部分私立大学的费用少一半,而且学校专业排名也很靠前。


很多学生都有这样的困惑:因为钱而降低申请目标的做法可取吗?其实这应该是一个个性化的问题,毕竟每个人的条件不尽相同。有时降低对学校的要求,结果却未必能少花钱。TOP 30院校和TOP 50院校的金融专业的留学花费差别就不大。如果经济压力确实很大,申请者可以考虑换专业,或是考虑个别一年的项目,或者考虑消费较低的城市。但只要问题在可控范围内,我绝对支持坚持梦想。



Allan是我指导过的一个就读于哥大的学生,目前已经从哥大毕业了。当初申请的时候,哥大高昂的学费和纽约不菲的生活成本也让他有些犹豫。他家庭条件一般,父母为他支付第一年30万的留学费用已经是竭尽全力。我对他说:“任何梦想的实现都是有代价的,你只有寄希望于第二年争取奖学金。这个办法有一定的风险,而且没有人能给你肯定的答案。你必须问自己,有没有信心?是不是相信自己可以做到。”Allan是个非常优秀的孩子,能够被哥大录取足以证明这一点。进入大学后,他凭借自己的勤奋和优异的成绩,拿到了绝大多数文科生可望却不可即的奖学金;同时,他挤出休息时间做兼职,我还曾请他帮忙翻译一些文章。就这样,他赚取了一些生活费。通过自己的努力,他顺利完成了学业。


其实,国外的很多学校都会提供一些勤工俭学的机会,这些信息一般会在招生说明中写出来。在网站中,学校也会把勤工俭学或与其他费用相关的信息公示出来,申请者可以重点关注一下这些信息。


在金钱与理想的博弈中,一定要慎重,当然这种慎重因人而异,不能一概而论。


内容来源:书问

作者赵建军、刘栋辉
出版清华大学出版社
定价39元
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