中国留学生的真实感受:多元的美国大学

2017-08-17作者:张艳, 编著编辑:谢爽

给新入国际课程的学生上第一堂升学指导课,我常问同学们是否有梦想的大学,或者你听过的美国大学有哪些?


哈佛、耶鲁、MIT、哥伦比亚、斯坦福、芝加哥、伯克利……这些是被新高一同学们向往最多的大学。



这些大学有一个共同的名字:综合性大学(大U)。综合性大学的综合之处有三:一是既提供本科教育也提供研究生教育;二是专业设置齐全,综合性大学既开设基础学科专业,也开设商科、法律、医学、工程等应用型专业;三是学生的构成综合,学生的个性特长和生源多样。综合性大学分为公立大学和私立大学两类。公立大学的经费来自州政府,私立大学的经费主要来自校友捐款。美国学生若就读本州的公立大学,可享受较低学费的待遇。对于国际学生而言,无论就读公立还是私立大学,学费差异不大。顶尖综合性大学被中国社会广泛认知,备受青睐,除了这些学校本身历史悠久,实力雄厚之外,另一个重要原因是20世纪八九十年代和21世纪初前辈们去美国读研究生的时候,这串名字是他们的梦想学习之地。口碑延续下来,这类学校被学生和家长较早熟知和认可。能进入顶尖综合性大学的学生,往往被冠上了“成功申请”的光环。


综合性大学(大U)对应的文理学院,多数不提供研究生教育,是随着本科出国热潮掀起逐渐被认知的大学。文理学院通常只提供本科教育,规模较小,师生比例低。文理学院专注于提供精英教育或博雅教育,旨在培养基础学科知识体系完整的人。学生在这些大学前两年被要求在多个学科领域广泛选课,建立完整的文理知识系统,锻炼跨学科学习的能力,同时在其中探索自己真正的学科兴趣。大多文理学院不提供医学、法律、工程和商学等以明确职业为导向的专业。这些文理学院为社会培养了大量精英人才,如美国总统卡尔文•柯立芝,肯尼亚总统乌呼鲁•肯雅塔,美国第十三任财政部长詹姆斯•吉尔菲兰,摩根土丹利前主席鲍勃•斯科特,不胜枚举。在新中国成立之前,也不乏中国的精英人士就读文理学院,如孔祥熙、冰心、宋氏三姐妹等。



社区大学是除综合性大学和文理学院之外的美国高等教育重要组成。这类大学提供两年制的初级高等教育,学校以培养学生职业技能为主,帮助学生实现快速就业。国内有不少进入不了优秀综合大学或文理学院的学生“常常”选择先进入社区大学作为过渡,未来再转学至四年制大学完成本科教育。社区大学的申请不在本书的讨论范围内。


美国的高等教育体系,由4000余所多元化的大学构成。该体系集合了英国传统贵族博雅教育培养完人的理念和德国重视研究和就业的高等教育理念。文理兼修的本科教育与严谨的研究生教育结合,是这个国家教育体系培养大量创新人才的原因,也是这个国家高等教育体系的魅力所在。学生在大一、大二期间,并不会大面积地接受专业技能训练,这时候学校以培养学生完整的知识结构体系为核心,在此基础上训练学生的综合素质和批判探究精神。一项调查显示,美国大学教授重视培养学生的综合能力包含:找出问题的能力,研究能力,分析、评价能力,组织构建能力和准确表达的能力。大学希望学生完成文理基础教育后,具备从事多个学科通用的学习方法和思维习惯,具备终身学习的能力。同时,美国大学在培养学生的过程中,也非常重视挖掘学生个体的天分。



美国社会尊重个性差异和倡导多元的思想在大学种类上得以充分体现。在美国,有像常青藤这样历史悠久的标志性大学,有像伯克利这样门类齐全的综合性大学,有重视培养学生严谨诚实学术精神的Haverford文理学院,也有给具备艺术天分学生开设的艺术院校。美国大学重视吸引和培养来自世界各地的优秀学生,美国社会重视为这些国际学生提供发展机会,是这个国家成功的重要原因。招生官们在构建新一届学生群体时,致力于创建一个学生可以互相学习的多元化小社会,因此非常关注学生的个人背景、个人天分特长和个性品质。



内容来源:书问

作者张艳
出版清华大学出版社
定价45元
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