罗马人:没文化的暴发户

2017-09-19作者:姜萌编辑:茹鑫

秀才遇上兵,有理说不清。


这句话大概不仅是对“阿基米德被害门”事件的总结,也是对罗马人与希腊人在精神气质上的区别与冲突,做出的最好描述。


在希腊文化繁荣的时候,罗马人已经建立了自己的国家。但是他们崇尚武力——好处是不会小富即安,他们通过多次对外战争建立了广大的版图;缺点就是往往流于粗俗,做人做事的底线比较低,对知识和文化更是缺乏起码的敬畏。


罗马人的不好好学习是出了名的。科学史上,一提到罗马人,就像我们现在提到穿着漏脚趾的解放鞋,龇着龅牙,开着宝马打高尔夫球的暴发户,实在是尊敬不起来。


罗马人在地球这个班级里当个体育委员,看来比较适合。他们一到动手动脚、舞刀弄枪的时候就兴奋不已,一到数理化就变成了瘪茄子,一点兴趣和热情都提不起来,只有打哈欠玩手机的份儿了。罗马人的体育课从来都是满分,数理化向来不及格;他们在政治和军事方面绝对是天才,在科学文化方面堪称白痴。



古希腊圣贤们辛辛苦苦建立的精神文明,在罗马人这里莫名其妙的断档,不能不说是科学史发展上的巨大遗憾。不过罗马人才不觉得这是遗憾,他们觉得研究这些科学文化完全没用,还不如出去砍两个人头来得痛快,莫非满大街的罗马人都是李逵风格?


罗马人跟好学生希腊做了这么多年同桌,粗俗的本性一点没改,真是可惜了。


在提及“阿基米德被害门”事件的时候,英国哲学家怀特海痛心疾首地表示“从没有一个罗马人是因为全神贯注于对数学图形的冥想而丧生的”。


如果怀特海碰上罗马人,估计也得丧生,因为他这句话说得太拗口了,罗马人根本听不懂啊!您还不如直接大喊一句“暴发户,真可怕”,然后撒腿就跑。


早期的罗马人一直是在调皮捣蛋、招猫逗狗中度过的,上百年的心思都花在了打打杀杀上。结果,虽然建立了庞大的帝国,但是科学文化上基本还是空白。直到恺撒和屋大维稳定了局面,成立了罗马帝国,罗马人的多动症和躁狂症才得以缓解,终于能略微静下心来补补幼儿园落下的课程了。


之前咱们说过古埃及人提出了一年有365天,那么每个月有多少天这事儿谁规定的呢?在这件事儿上,罗马人总算做出了一点贡献。



为了分配一年的时间,尤里乌斯·恺撒大哥颁布了一个历法叫“儒略历”。其实这个“儒略”正是恺撒的名字,是我国的翻译家觉得“尤里乌斯”听着太像鱿鱼丝,于是把“尤里乌斯”翻译成了“儒略”,显得文气高雅了不少。虽然历法是数学家兼天文学家索西琴尼研究的,但大哥才容不得自己颁布的历法叫别人的名字,直接就给冠名了。由此猜测,很多企业家的自传,估计都是别人代笔捉刀的产物。


儒略历于公元前45年开始执行。一年设12个月,每个月分成大小月,平年为365天,闰年为366天,四年为一个闰年。所谓大小月就是大月是31天,小月是30天。细心的读者一定会发现这里面有奇怪的问题,二月本来是小月,应该有30天,为何平年是28天,闰年是29天?而八月本来应该是小月,为什么却有31天?


这事儿说起来有点意思。


一年如果有6个大月,那么一年应该是366天,所以平年要减去1天。


减哪个月,不减哪个月,这事儿不好办。


不过,罗马每年2月都要处死一批犯人,所以2月就被认为是不吉利的月份,大家都想赶紧把倒霉的2月过去。既然大家都这么讨厌2月,大哥就在2月上下了手,平年的时候就把2月减掉了1天。


大哥这个手法很高明,堪比北京神奇的摇号制度,得到了群众一致的拥护。


大哥如此善于走群众路线,但他的继任者奥古斯都却私心太重。奥古斯都做了皇帝后,除了紧紧攥住手中的权力,连老百姓的日历本也不放过,制定个历法也要夹带私货。他看到恺撒出生的7月是个大月,而他自己出生的8月却是个小月,心里很是不平衡——凭什么你的生日在大月,我的生日在小月!


当了皇帝就任性,于是奥古斯都就把自己生日所在的8月也增加了一天,变成了31天,多出来的一天就从人民群众讨厌的2月里再减去一天,因此2月就变成了闰年29天,平年28天了。


死刑犯们估计暗自窃喜:能不能把2月份的日子都给俺们减了?或者干脆把2月份取消了!



要不怎么说罗马人是暴发户,凡事拍脑袋,制定个历法都能如此儿戏,害得不少2月29日出生的弟兄四年才能过一次生日——任性,实在是太任性了!


不过儒略历的误差较大,运行了1500年以后就不知道歪楼歪到哪里去了。


1582年,罗马教皇格里高利对其进行了修订,提出了能够被4整除才是闰年,但遇到结尾是两个“0”的世纪年时,必须能够被400整除,才是闰年的格里高利历。


1949年9月27日,经过中国人民政治协商会议第一届全体会议通过,中华人民共和国使用国际社会多数国家通用的西历和西元作为历法和纪年。这里所说的“西历”就是格里高利历。


以后如果你想装酷秀知识或者秀智商,就可以指着你们家的挂历说,这是格里高利历啊!


所以,智力超常的小孩,说的是儒略历,而智力异常的小孩,知道格里高利历。


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内容来源:书问

作者姜萌/著 邵孟奇/绘
出版清华大学出版社
定价39元
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