什么是伟大的公司

2017-09-28作者:《清华管理评论》 著编辑:书问

大未必伟大,盈利高的公司未必是伟大公司。衡量公司是否伟大,不一定是市值,不一定是资产规模,也不一定是创始人的个人财富。


伟大公司应当满足顾客的需求,引领行业的方向,推动人类文明的进步。


苹果公司就是一个伟大公司。直到最近,它都不是一家大公司。它曾经面临危机,几乎被卖掉。至今它也不追求市场份额。但是,它满足顾客需求,把对用户体验的追求发展到了极致。它引领行业变革,不仅改变了个人电脑一个行业,还改变了音乐、电影、手机,甚至零售等多个行业。它的产品促进了人类文明的进步,让人们支付得起,让人们使用简便,既改变了工作,又改变了生活。


30多年的改革和开放,中国已经出现了一些大公司。但是如何成就伟大公司呢?这是企业家和学者共同关心的大问题。



什么是伟大的公司:卓越、引领和灵魂


一个伟大的公司,要具备三个条件:一是创造卓越的、具有影响力的产品;二是能够引领行业的发展方向;三是要有伟大的灵魂。


从企业发展的历史来看,凡是称得上伟大的企业,其产品都会对社会和人们的生活产生持续的、巨大的影响。伟大公司的产品不一定大,例如微软的产品,英特尔的产品,但这些产品都改变了我们的生活和工作方式。像GE这样的企业,在多个领域都有发明创造,但对人类影响最大的仍然是爱迪生发明的电灯。现在我们公认的伟大公司,往往国外的居多,有人因此认为中国的企业不行,或者中国人不行,其实这种观点是不对的。外国公司之所以能创造或发明伟大的产品,不是因为他们比我们更聪明,而是因为他们比我们发展得更早,工业革命比中国更早,这是历史因素造成的。我们历史上也有四大发明,对人类文明做出过巨大贡献。但我们在工业化、电气化和信息技术方面一直落后于西方,因此我们一直在追赶的过程中。在这样的过程中,指望中国企业短期就创造一个对行业、对社会具有革命性影响的伟大产品是不现实的。当然中国的企业也在努力,而且中国的工业化也在不断向更高层次推进。在这样的过程中,中国企业一定能够创造出具有影响力的产品。


伟大公司要能够引领行业的发展方向


一个企业仅仅有卓越的产品还不够,还要在相当长的时期内能够引领行业的发展方向。不仅在技术上、质量上、产品创新上,还要在管理上、战略上以及业绩表现上成为行业的佼佼者或榜样。一个企业如果没有正确的经营理念和战略方针,或者管理上出现重大失误,就很容易失去自己原来的市场地位。


例如,施乐公司就是复印机的发明者,早期依靠专利保护几乎垄断市场,业绩也好得出奇。但施乐成功之后,将大量的精力和资金投入计算机行业。虽然两者相关,但在技术类型、竞争结构和顾客选择上是完全不同的两个产业,结果遭到失败。与此同时,日本的佳能却在悄悄追赶,在小型复印机市场上打败了施乐,并持续对施乐施加巨大的压力,施乐也就逐步失去了行业的领袖地位。


伟大公司必须有伟大的灵魂


一个伟大的公司,除了要有伟大的产品和引领行业发展方向之外,还要有伟大的灵魂。这个灵魂就是一种精神,一种梦想,一种激情,一种使命感。它是前两者的基础。没有伟大的灵魂,一个公司即使业绩优异,也不过是外强中干,难以持久。


每一个伟大的公司,都是特定历史时期的产物,都是伴随一个国家的工业化和技术创新而成长起来的。伟大的企业既属于一个时代,同时又要有所超越。



内容来源:书问

作者《清华管理评论》
出版清华大学出版社
定价39元
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