雾霾能引起儿童癌症吗?

2017-09-29作者:菠萝编辑:茹鑫

雾霾到底能否导致儿童癌症?儿童是否会患肺癌?


菠萝在这里负责地告诉你:雾霾能引起儿童癌症目前是没有任何依据的,父母们大可不必过于惶恐。


儿童癌症的主要致病因素不是小孩出生以后的环境,而是在出生之前就存在的问题。儿童得癌症有两种主要原因:一是父母的卵子和精子有基因突变,二是母亲怀孕过程中出现了基因突变。雾霾对身体的影响主要在于肺部和心血管系统,没有任何证据证明雾霾能影响精子或卵子,也没有证据证明它能影响到子宫里面的胚胎发育。雾霾肯定需要治理,但儿童癌症不能赖在它头上。


那么哪些因素会导致儿童癌症呢?根据我上面提到的两种儿童癌症发生原因,这个问题等同于哪些因素会导致卵子、精子或胚胎中的基因突变?



卵子或精子中的基因突变原因主要是遗传,这个无法改变,比如安吉丽娜·朱莉就从她母亲(56岁因癌症去世)那里遗传了BRCA1基因突变,虽然没有导致朱莉儿童时期罹患癌症,但让她有75%的可能在中青年期就得乳腺癌或子宫癌。如果父母遗传的突变发生在Rb、p53或者Ras等更强的癌症基因,那么小孩就非常危险了。除去本身的遗传因素,卵子中出现新基因突变的概率在35~40岁以后会指数级提高,多1岁就多1倍风险,因此大家在有条件的情况下应该尽量在35岁之前生宝宝,而大龄孕妇则一定要做好孕前和孕期检测和监测。幸运的是,卵子或者精子有突变的整体概率非常低,而且即便有突变,生物体进化出的保护功能很多时候会让问题胚胎流产,防止有缺陷小孩的出生。我一向觉得只要不是习惯性,流产很可能不是坏事。


那么哪些因素会导致胚胎的突变?理论上,因为胚胎发育完全发生在子宫这种相对封闭的环境中,能引起胚胎突变的因素必须要能到达子宫。目前确定的几个因素:大剂量辐射(是核弹或核电站泄漏这种,不是手机或者电脑辐射),因为它能穿透母体组织,直接影响胚胎;母亲不良生活习惯,比如抽烟、酗酒,烟、酒里面的很多致癌化学物质能通过脐带血进入胚胎;病毒感染,比如艾滋病,同样也可以通过脐带血等途径进入而影响胚胎。


最后,还有一个不会直接引起胚胎突变,但和儿童癌症相关的因素是化疗和放疗,一些儿童癌症患者在被治愈的几年后会出现和第一次癌症完全不同的新癌症,这是因为第一次治疗癌症过程中化疗和放疗在杀死癌细胞的同时,不幸地又引起了新的基因突变,孕育了新的癌症种子。因此,找到更好的儿童癌症治疗药物迫在眉睫。


除去重度辐射和儿童癌症关系很明确,其他环境污染和基因突变的关系其实一直都存在争论,主要是这方面的大规模科学研究非常难做,因此虽然大家都猜测有影响,但可靠的数据并不多。纯粹从科学理论上来说,如果某个环境因素能引起致癌物质进入血液,就有可能影响胚胎的基因和发育。从这点来看,水污染比空气污染要危险得多,一方面因为已知的致癌物溶解在水中的能力远超存在于空气颗粒中的能力;另一方面,水里的致癌物通过消化道吸收进入血液,从而到达胚胎的可能性也远大于空气污染中致癌物通过肺部的毛细血管交换进入血液的可能性。中国的癌症村往往都能归结到水污染或者土地污染,总之都还是“病从口入”,而不是“病从肺入”。为了保护宝宝,孕妇和小孩在饮食上应该要非常注意。



说明雾霾和儿童癌症关系不大的另一个证据:儿童几乎不得肺癌。


文献中虽然有儿童肺癌这个说法,但儿童肺癌和成人肺癌显著不同,主要还是先天因素,没有任何证据证明和空气污染乃至任何环境因素有关。


1.儿童肺癌多数为转移肺癌(其他部位癌症比如脑、神经、肌肉肿瘤转移到肺部)。转移性肺癌是由于其他儿童癌症导致的,和肺部损伤、空气污染显然没有直接的联系。无论儿童还是成人,真正和空气污染相关的应该是原发肺癌(直接从肺部发生的癌症),而这在儿童里面的发生概率极低。南非一个250个床位的大型儿童医院31年一共才收了4个儿童原发肺癌患者,而639个床位的美国得克萨斯州儿童医院在1982年到2007年的25年间也仅有14个儿童原发肺癌患者。


2.儿童原发肺癌不仅少,而且和成人的肺癌有明显不同。我们常说的成人肺癌主要是小细胞肺癌、肺腺癌、肺鳞癌、大细胞肺癌四大类,和吸烟最相关的是肺鳞癌,绝大多数肺鳞癌患者都吸烟,这也是大家猜测和空气污染最直接相关的肺癌类型。可是在我读到的文献中,还没有看到任何一例儿童肺鳞癌,甚至我也没有看到小细胞肺癌、肺腺癌或大细胞肺癌。相反,儿童肺癌中出现过比较多的是胸膜肺母细胞瘤、肺类癌瘤等极度少见的癌症类型。虽然我做了十多年癌症研究,但和大家一样,我以前从未听说过这些癌症类型。通过研究,我发现这些儿童肺癌和其他儿童癌症一样,都明显和先天发育和基因缺陷相关,而不是环境污染的产物。


因此,从目前已有的文献来看,我可以下结论,虽然儿童可能得肺癌,但是原发肺癌极度少见,且都和先天基因突变有关,和儿童外部生活环境包括空气污染应该是没有什么联系的。


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内容来源:书问

作者菠萝
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