“大学”的无能为力

2017-10-11作者:叶赋桂, 陈超群, 吴剑平, 著编辑:茹鑫浏览量:256

胜人者力,自胜者强。自身的努力,是大学兴衰的关键。


但万事总有例外,有时候,大学的前途完全不在大学自己的把握中。因为大学的力量是弱小的,特别是相对于强大的宗教力量、政治力量、经济力量,大学是无能为力的。中世纪后期的教会控制欧洲的大学,经院哲学垄断学术,当时代的精神人文主义来临时,遭到教会和经院哲学的坚决排斥,结果欧洲各国的大学都脱离社会,大学因此哀鸿遍野。18世纪、19世纪的教会控制英格兰的大学,大学的保守很大程度上来自占据大学的宗教和国教会势力,英格兰大学的衰败是谁都看得清楚的。


近代以后,国家的力量更加强大,当政府那只看得见的手伸向大学时,大学是无法抗拒的,大学的命运基本上就决定于政府那只手。政府的手无论是积极的还是消极的,大学的前程都由政府决定。政府的手太积极,大学不能自主办学,学术的秩序极容易被打乱;政府的手太消极,大学得不到有力的支持和刺激,发展乏力,且容易脱离社会。


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现代社会的大学大多数是政府的。美国有相当一部分大学是私立的,这类大学虽不直接受制于政府,但受制于董事会。美国的私立大学强烈地受私人创建者、资本家、董事会的影响,间接地听命于政府。克拉克大学、天主教大学曾是美国研究型大学的先驱,是美国大学联合会(AAU)的创始成员,但很快昙花一现,其衰落的原因就在其背后的创建者。


还有一种情况也是大学控制不了的,这就是战争。战争往往打断高等教育历史的正常进程,对一所大学的影响有时是致命的。威廉玛丽学院就是独立战争中被打垮后再也没有恢复过来的大学。最有名的恐怕还是战争对海德堡大学的摧残。海德堡大学是德国最传统和最有魅力的大学之一,其浪漫气质更让人流连忘返,黑格尔在这里沉思,舒曼在此漫步,雨果在这里不能自拔,马克·吐温在这里“浪迹”。但这所建于1368年的大学,在拿破仑战争中被关闭,此后再次崛起,但第一次世界大战又中断其发展,更可怕的是因为希特勒的影响,二战后盟军又关闭海德堡大学,1946年后,海德堡再也难以恢复历史的荣光。


当然,大学无法控制的战争对大学发展的影响也不一定都是负面的。现代美国是通过一次又一次的战争才崛起为世界霸主的,美国大学也正是通过战争从世界三流走向世界一流的。芝加哥大学、哈佛大学、MIT、加州理工大学等通过一战和二战成为世界顶尖大学,斯坦福大学等通过“冷战”成为世界一流大学。


大学的兴衰不仅决定大学外部的力量,决定于大学自身,也决定于大学之间的关系和生态。大学是保守的,又是自私的,因此常常是反动的。


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一所成功的大学常常要压制其他大学的发展,扼杀其他大学的兴起。英国长期只有2所大学——牛津大学和剑桥大学,它们为了垄断英国高等教育,竭力反对任何其他大学和高等教育机构的建立,硬生生地垄断英国600年。即使到19世纪,非国教的、世俗的、面向中产阶级的、拥抱现代科技的伦敦大学要创立,还遭到牛桥的百般阻挠。巴黎大学也在17世纪反对耶稣会开办大学和中学。其他国家的优势大学其实也都在做同样的事,只是有的阴谋,有的阳谋。


虽然垄断和压制会起到一时的效果,但从根本上来说是没有用的。英国的伦敦大学、红砖大学蓬勃发展,法国耶稣会的“学校门庭若市,而以前的大学和学院则日渐冷落了”。如果大学自身落后于时代,那么单靠垄断和反对是维持不了其发展和兴盛的,甚至连生存都不可能。


但从国家来说,从高等教育的整体利益来说,从人民的利益来说,高等教育必须破除垄断,要建立良好的生态环境、良性竞争的大学环境。大学是在竞争中成长的,一家独大,或由政府过度保护或宠爱,这样的大学是不可能长久兴盛的。


竞争,会促使大学寻求新的生存策略和发展模式,从而开辟大学的新方向、新前途。


竞争,会激发大学的活力和整个系统的生机,使每个大学和整个系统都生机勃勃,欣欣向荣。


内容来源:书问

作者叶赋桂, 陈超群, 吴剑平, 著
出版清华大学出版社
定价58元
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