清华经济课:引导市场的边际效应

2017-11-02作者:刘文秀, 编著编辑:茹鑫

目前中国经济增速放缓,尤其是经历上一轮大规模投资刺激后,传统项目边际效应正在迅速下降,因此走城镇化道路成为新刺激点。


——清华大学政治经济学研究中心主任蔡继明


边际效益是经济学中的一个基本概念,其意思可以这样简单理解:在经济市场中,一个企业的第一次投资所得到的利润往往要比第二次、第三次投资之后的所得利润大,而每一次投资所得的利润与上一次投资所得的利润之间的差就是边际效益。


如果这样生硬刻板的解释很难在你的脑海中具体的领悟,那么我们不妨用经济学中在讲边际效益的时候最常举的一个例子来进一步生动说明。


说到经济学也许你就会感觉枯燥难解,那么一说到吃的,想必你就能够立刻提起精神来。现在你就不妨设身处地假想一下,现在你已经饥肠辘辘了,路上有一个馒头铺,馒头的香味勾起了你的食欲,但是你口袋里的钱就只能够买5个馒头。


在你迫不及待地买下第一个馒头狼吞虎咽地吃下肚的时候,其边际效益最大。因为此时你的肚子最需要这一个馒头,所以,即使馒头卖出包子的价格你也会毫不犹豫地掏钱购买。不过,到了你买下第二个馒头的时候,其边际效益就已经幵始递减了。因为你的肚子里已经有一个馒头了,如果说再吃一个还不饱,那么吃到第四个的时候你就一定吃饱甚至是吃撑了。这时,当老板让你再买第五个馒头的时候,你一定不会再买了。



在这个例子中,你每支出1个馒头的价钱就在你的肚子中产生效益,而这效益就是你感觉花钱买来的价值。然而你对于馒头的需求是从第一个向最后一个递减的,这也就是产生在你肚子里的边际效益了。


其实经济学也并不是一个枯燥无趣的学问,只要你用较为有趣的视角去学习它,你就会发现,其实经济学也有它较为有趣的一面。这里我们不妨再多拿出几个有趣味性的例子来生动形象地将边际效益展现在你的面前。


克雷洛夫是德国的一位大寓言家,他的一个寓言故事就在不知不觉中表现出了边际效益这一概念。


有一个很喜欢做汤的人,他的名字叫杰米扬,这个人不仅喜欢做汤,而且做出来的汤也是十分的美味,对此他一直都引以为豪。所以,为了向朋友们展现他的做汤绝活儿,他经常在家中举行派对,并请朋友们分享他做的美味的汤。


这一天,一个从未来过他家的朋友来他家中做客,杰米扬迫不及待地跑到厨房精心地为朋友做汤。他花了好大一会儿的工夫终于给朋友调制了一盆味道非常好的汤,于是他赶紧为朋友盛了一碗。朋友很快就喝完了满满的一大碗汤,还没等朋友将手中的碗放下,杰米扬马上夸耀道,怎么样,的确是美味的汤吧,我再给你盛一碗!说着,他马上又为朋友盛上了第二碗汤。朋友和杰米扬坐在那里一边喝汤一边聊天,很快第二碗汤也被喝了下去。这时杰米扬又马上站起来为朋友盛来了第三碗汤,朋友很不好意思地推托道,喝不下去了。杰米扬却说,这么好喝的汤怎么会喝不下去,喝吧!就这样,朋友勉强又喝下了这第三碗汤。当第三碗汤下肚的时候,杰米扬再一次不顾朋友的推辞硬是要去给他盛第四碗。结果,当杰米扬走去厨房盛第四碗汤的时 候,朋友无奈,连声招呼都没敢打就被吓得落荒而逃了。



虽然这些关于吃饭的故事都带有几分玩笑的意味,但是这些故事却也的确是生动揭示出了现代经济学最重要的一个规律——边际效益递减规律。


将上面的故事所揭示出来的道理转移到经济学上来说就是,同样数量的资本投入(每一个馒头或是每一碗汤),随着投入的不断增加,总收入(肚子里的馒头或汤)虽然是增加的,但是就每一次投入所获得的收人(每一次对馒头或汤的需求感)来说,其实是呈现出一种不断减少的趋势的。就像是克雷洛夫故事里一碗接着一碗的汤一样,同样是一碗美味无比的汤,当你喝第一碗的时候一定是感觉味道无比的,当你喝第二碗的时候感觉还是能够接受的,当你喝第三碗的时候,再美味的汤也喝不下去了,当第四碗汤上来的时候,所有人都会呈现出尤为厌恶的感觉,可以说与一开始的感觉是有天壤之别的。你看,同样是一碗美味的汤,但是随着投入的递进,它所产生的效用却是大不相同的。


喝汤吃馒头是这样,在经济领域里投资也是一样。第一次资本投入所产生的效益和最后一次资本投入时所带来的效益相比,可以说是,一个天上一个地下;工厂里增加第一个工人时所增加的产量和增加最后一个工人时所增加的产量也是有很大的悬殊的;给一个流落街头的乞丐一万元钱与给一个身家千万的富翁一万元钱,他们收到这一万元钱时所表现出来的态度也是具有天壤之别的。当富翁收到一万元钱时脸上不会有任何喜不自胜的表情,而乞丐则会激动得恨不得跪下来对你磕头谢恩。


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内容来源:书问

作者刘文秀
出版清华大学出版社
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