杀死了大象的“电流大战”——1月4日科学史上的今天

2018-01-04作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



19世纪下半叶,天才的发明家托马斯·爱迪生发明了直流电。直流电驱动了电机,点燃了白炽灯,引来了光明,使爱迪生名噪一时。


正在这个时候,另一个天才尼古拉·特斯拉进入了爱迪生机械公司,但是他并不得志。


1888年,爱迪生为了给直流电事业造势,不断攻击交流电,掌控西屋电气公司的乔治·威斯汀豪斯正准备发展交流电事业,他决心与爱迪生一决高低。正在这时,特斯拉加入了西屋电气公司,使西屋电气公司的交流异步电机迅速发展起来。


在两大公司的支撑下,两个天才亲自上阵,精彩的“电流大战”开始了。爱迪生残忍地用大牲口做电刑表演,特斯拉则发明“特斯拉线圈”表演放电“魔术”,说明如果不将交流电用于犯罪,还是很安全的。接着,1893年芝加哥博览会上,交流电大获成功。


然而爱迪生痴心不改,他了解到科尼岛月神动物园要清除一头大象,便在1903年1月4日向动物园发函,决定用杀死这头大象的方式向美国公众证实交流电不适于家用。4天之后,在给大象加上6600伏的高压交流电的一瞬间,这只大象立刻倒下了。爱迪生拍下了电影,到全国各地放映,借机宣扬交流电是“致死电流”。他甚至雇人发明了臭名昭著的电椅,目的是想证明交流电不仅能杀死大象,还能用于杀人。


爱迪生和特斯拉都是非常杰出的发明家,但是与特斯拉相比,爱迪生拘泥于眼前利益,对长远目标缺乏理性的认知。电流大战从1888年开始,直到1918年宣告结束,历时30年。实际上,在1893年的芝加哥博览会上胜负就已经分出。1895年,在尼亚加拉大瀑布上成功建造的世界上第一座水力发电站,把交流电成功地输送到了35千米以外的布法罗市。从那时起,交流电开始成为工业、商业和民用的最佳选择。


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内容来源:书问

作者科学π工作室, 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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