一把双刃剑:病毒突变研究——1月20日科学史上的今天

2018-01-20作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读


对于人类来说,动物病毒是一种异种病毒,人类的免疫系统对它们的识别能力很低,难有抵御的办法,一旦感染,死亡率极高,如鼠疫杆菌、禽流感病毒、SARS病毒、埃博拉病毒、炭疽杆菌等。


从21世纪初开始,一些医学研究单位,开始了病毒的基因突变研究,希望能赶在病毒进化之前,尽早发现它们的突变,赢得时间制备出足够的疫苗,以阻止大规模瘟疫的流行。人们急于要弄清的问题是,究竟什么样的突变能突破人兽的界限?这类突变在什么样的条件下发生,又是如何发生的?发生这类突变的蛛丝马迹又有哪些?


在病毒基因突变研究中,荷兰病毒学家罗恩·弗切尔研究组试图对H5N1禽流感病毒进行基因改造,以发现传染性极强的新型病毒的进化机制。2012年1月20日,经过了长达四五年的研究,弗切尔发布了他们的结果。经他们确认,在现有的H5N1病毒的水平上,只需再引入几个基因突变,就可以让这种病毒获得在哺乳动物间借助空气传播的能力。这个结果一经公布令世人震惊。


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众多专家强烈呼吁终止这类研究,他们强调通过这种方式所获得的新种病毒,不是自然环境下长期演化而成,没有天敌,更具危险性,况且目前尚不能证明,是否能根据这项研究成果,就一定能制定出什么有效的防疫措施。


一些人也担心,在缺乏安全管理的实验室条件下,有可能使这种病毒泄漏出实验室,或被用做新型生化或生物武器,给人类带来毁灭性的打击。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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