66只天空之眼:阿塔卡玛天线阵——1月22日科学史上的今天

2018-01-22作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读


在智利北部,有一片绵延近千里的阿塔卡玛大沙漠。从1998年开始,以欧洲南天文台为主,与美国、加拿大等国及地区合作,在这里开始兴建世界最大型的阿塔卡玛大型毫米波天线阵,此阵由66台口径为12米的巨大天线组成。


2010年1月22日,天线阵工程终于如期完成了第一步,在仅安装好两台天线的情况下,居然获得了天体的高清晰像,达到了设计的要求,成为整个工程关键的一步,工程的调试也正式同步开始。全部工程于2012年完工。


阿塔卡玛是世界上最强大的射电望远镜阵列,它拥有两个重要的特征:首先,与一般光学望远镜不同,它捕捉的是从外空发来的毫米波和亚毫米波,可以穿透宇宙尘埃,使人能看到被尘埃和星际尘遮蔽的太空星球,还能窥见原来被覆盖的更年轻的恒星和行星,得知它们的原始形象。


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阿塔卡玛的另一个重要特征是它的巨大阵列,阵列相当于加大了望远镜的口径,使观察的分辨率大大提高。当众多天线组成阵列,以60只眼睛一起盯住宇宙天穹时,不仅可以达到高分辨率,每只天线还可以根据观测需要,随时排列、组合,移动位置,形成所需要的阵列形式。此外,利用毫米和亚毫米波段,阿塔卡玛无论在白天还是黑夜都能工作。


阿塔卡玛天线阵所具有的上述优势,使它所提供的资料涉及了人们所关心的课题,从大爆炸能量的来源、宇宙的起源,到星系如何从最冷的宇宙气和宇宙尘中形成、恒星的起源、行星的起源;检测气体云中的氢和构成其他生命必须的原始物质,还可以研究生命的起源等。



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出版清华大学出版社
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