2017年-申请美国大学

2018-01-10作者:(美) 黄甦, 编著编辑:书问阅读浏览量:274

一、选择美国大学(Choose Universities)

美国是全世界高等教育最发达的国家,它共有4000 多所大学,在申请美国大学时,如何从中选择最适合你的学校颇费思量,以下是一些参考的要素。


1.排名因素

一般人们对美国大学的期望值都很高,一说申请学校就想起哈佛、耶鲁、斯坦福等顶级名校。事实上,美国排名前50 位的大学都很好,要结合天时地利多方因素全盘统筹,不要一味追求排名而错失适合你的学校。如果你自身条件够好,当然选择声望最好的学校,一般则以务实的方针选择适中的大学较为可靠。


2.录取要求

首先了解各大学的情况,申请才能做到有的放矢。美国大学在申请材料上都会注明录取要求,并且把前一年的录取数据公布于众以供参考。根据这些要求,再对比自身的各项条件,切实可行地寻找匹配你的学校。


3.规模大小

超过3 万学生的大型综合型大学,与人数少于2000 的小型文理学院相比较,综合型大学提供博士研究课程,研究生代课的概率较高,班级的人数也较多。它适合于自学能力强的学生,如在大风大浪里拼搏,富有挑战性。小型私立文理学院注重教学,教授直接授课,环境好,学生犹如温室里的花朵备受呵护。


4.私立公立

私立学校的学费比公立大学要高出不少,是学生首先面临的现实问题。公立大学的特点是费用低廉、设施完善,它为本州中产阶级家庭子女提供了接受基本教育的条件,本州生比例常超过85%,它的学生容量大,能够锻炼能力,见到大世面。私立学校的特点是学费高,生源不拘本州外国,教师多形成小班制,同学关系比较密切,较有团体归属感(这是私立学校捐赠率高的原因之一),能培养出儒雅的气质。


5.专业排名

如果学校排名一般,但你所感兴趣的专业的知名度却很高,那仍是你可以选择的大学,因为圈内人士都知道金牌专业胜过名牌大学。因此, 请对学校的综合因素和具体的科系排名详做分析。


6.社会环境

其牵涉地理位置和就业前景等因素。学校的位置是在都市商业区还是在郊区乡村,环境是单纯还是热闹,都是需要考量的。郊外大学城的环境比较安静适合学习,这对学习自然科学和性格内向耐得住寂寞且打算学成归国的同学比较适合。对于学习商科或国际关系、影视传媒等专业,且喜欢热闹希望在美国接触外界工作机会的学生,则应该考虑报考美国一、二线大都市的学校。


7.预算开支

不同的学校和地区其生活开支也会有较大的区别,你的预算和经费对你完成整个学业来说是非常重要的。不要选择费用与你预算不相符合的学校,不用为学费和生活费担忧,更能专注于学习,这是较为明智的做法。


上述均为择校因素,值得权衡参考。总之,结合自身兴趣专长,根据学校特色、专业排名以及地理位置、就业前景等做出周密的抉择并量力而行至关重要。


二、你不能不知的平权法案

20 世纪60 年代,美国掀起了轰轰烈烈的民权运动。1961 年,美国总统约翰·肯尼迪(JohnF.Kennedy,1961-1963 年,第35 任)在上任后为了解决社会中存在的种族歧视问题,即在当年3 月6 日颁布了第10925 号总统行政法令,要求政府行政机构“采取积极的行动,以帮助所有的申请者就业。并确保雇员在受雇期间的待遇,而不考虑他们的种族、信仰、肤色或民族的起源”。法令设立了平等就业的基石,因此导致了1964 年执行民权法的“平等就业机会委员会”(EEOC)的成立,以监督政府部门在就业方面保证平等的原则以消除种族歧视。


1965 年,林登·约翰逊总统(Lyndon B.Johnson,1963-1969 年,第36 任)对这个后来发展成为美国民权史上举足轻重的革命性平权法案又作了进一步的阐述:“平权的原则还应该考虑为黑人等少数民族在就业和就学方面提供优先的机会。它对一个民族和种族在政府和教育机构的人数比例方面,应与其人口成相应的比例。”


平权法案立意美好,它解决了黑人和少数民族在大学和政府机构“代表不足”的问题,有它的进步意义。根据统计显示,在美国大学的录取过程中,非裔与拉丁语、西语裔和印第安裔的学生(亚裔成绩普遍较好,似乎自然不被包括在“少数民族”中),也确实受惠于平权法案,如果他们来自贫困家庭,就会得到更多的关注。数据会显示惊人的事实:要进入顶级的私立大学,这些少数族裔的SAT 两门成绩总分可能只要1150 分即可过关,白人学生的总分约为1450 分,而亚裔学生往往要达到1600 分以上才会有可能被录取。非裔学生进入名校的概率比白人学生多出五倍以上,而白人学生进入名校的概率又比亚裔学生要多出三倍以上。


在美国大学生的比例中,由于亚裔学生的勤奋好学,原本考名校的入学率就比较高。可是,引用平权法案的规定,该比例的限制反而对亚裔明显不利:如果根据全美亚裔4% 人口平摊,原本凭优异成绩可以大批进入名校就读的亚裔学生,其人数将大打折扣。因为在4% 的小范围内,亚裔的竞争对手将永远只会是亚裔学生本身。


加利福尼亚州在1996 年完全取消平权法案在人力或大学录取时的使用范围;而伯克利加大拒不接受平权法案作为其入学的考量,完全凭学生的成绩与表现予以录取,因此出现了亚裔在加州占人口12%,而在伯克利加大亚裔学生的比例却高达45% 以上的局面。但是,一般的美国大学(尤其是东部的顶尖名校)多少会倾向于平权法案的规定。虽然理论上讲国际学生不受此法束缚,但在有限的留学生比例中(通常为5% 左右),这种对亚裔学生不利的特殊情况,也需作为选择申请大学时的一项重要考虑因素。可以通过该校对亚裔学生录取的比例得出自己的胜算可能性。当然,像亚裔学生高录取率的伯克利加大、洛杉矶加大或南加大等知名学府一定会是中国留学生趋之若鹜的申请学校。


三、提前申请

美国大约有超过300 所大学(多为私立名校)为了保证生源的质量和提高入学率,通常会给学生提供提前申请录取的机会。提前申请对申请者来说,因为较早地被自己优先选择的学校录取了,可以省下金钱、时间,减少压力去做其他选课、规划及安排就读等后续事宜。


提前决定申请(ED)对学生来说其录取率往往比正常申请(RA)要高许多。根据美国大学理事会(College Board)的研究,顶尖大学在提前申请时,一般会录取当年录取名额总数的25%~ 50%,而常春藤盟校会有40% 的学生在提前申请时被录取,它相对提高了正常录取的难度。此外,学校会对你的“忠诚”度给予SAT 最高100 分的加分,参加提前申请学生的SAT 两项 1400 ~1500 分的成绩可能与一个SAT 1500 ~1600 分的正常申请学生有着同样被录取的可能性。这相当于参加提前申请能带给这个学生SAT 多100 分的优势,而这个100 分对于在SAT 顶端的学生来讲又是非常重要的。


提前决定申请的条件:学生必须在高二(11 年级)前拥有好的学校成绩,包括较早获得TOEFL 和SAT 分数以及课外活动等全部申请材料。提前申请是一个有利的机会,但是你还必须明确自己要选择的学校。如果你希望同时多获得几个学校的奖学金,对比后再做出最后决定的话,则不适合提前申请。此外,如果你希望把高三(12 年级)后的成绩呈现给学校,而你高二(11 年级)成绩不够理想的话,也不要选择提前申请。 因此,在美国提前申请的一般都是比较优秀的学生。


1. 提前决定申请(Early Decision,简称ED)

这是一种具有约束力的、较为极端的、排他性的申请方式,学生只能申请一所实行提前决定政策的大学,学校会提供一份具有法律效力的合约书,说明一旦你的提前申请被这所学校获准录取,你必须去该校就读。合约将由你本人、家长共同签名生效(如果你申请“需求奖学金”Need-Based Financial Aid,而学校无法达到你的要求,在这种情况下,学校会通知同意你做正常申请其他学校而合约书失效)。通常申请提前决定的大学都是你梦寐以求且高攀一级的学校。


2. 提前行动申请(Early Action,缩写为EA)

这是一种无约束力的、较为主动积极的申请方式,你可以在提前申请的情况下,同时申请多所有相同政策的大学,并能在正常申请阶段继续申请多所大学,直到次年的5 月1 日之前,才把你是否上这所大学的最后决定通知该校。


以上两种申请方式都要求在11 月1 日之前把申请材料给学校,大学会在12 月15 日之前给予你录取的结果。


3. 提前申请的多种考量

(1)申请奖学金的矛盾

提前决定申请提高了被录取的概率,但因校方要保留较多比例的奖学金给正常申请者,因此,奖学金的公布一般会较晚,12 月中旬校方会通知你录取,但要等到次年2、3 月才能获知奖学金的结果。这会拖延学生申请其他学校的时间。因此,提前决定申请比较适合不需要奖学金或成绩表现极好的“志在必得”者。


(2)提前申请的可能结果

提前决定申请获得录取,皆大欢喜、大功告成,准备入学手续。如提前行动申请录取,马上决定后通知学校,不再申请新的学校,或将此校作保底大学,再接再厉继续申请其他更好的学校,只要在5 月1 日前答复通知此校即可。延迟录取申请,即学校把你的提前申请推迟到正常录取申请中,你不需再提交申请文件,你也不再受提前申请的条款约束,可以继续第二轮的其他大学申请。拒绝录取申请,意味着该校不再接受你的任何申请,你必须彻底调转头去申请其他新的学校。


4. 提前申请的方法

尽量申请适合自己学术能力、经济能力以及具有自己向往的居住学习环境的学校,对高于自己水平的学校,采用提前决定申请,或用提前行动申请几所适中的作为“保底”学校,然后再继续正常申请其他学校。通常顶尖大学对中国大陆学生申请的录取率都不是很高,这是因为中国学生和家长对进入名校比美国家庭和学生看得重,但自身条件还不够,如再要求奖学金就更加增添了录取难度,希望值太高容易失望,因此,务实的态度是十分重要的,申请美国学校本身就是很好的一堂课。


四、正常申请(Regular Admission,缩写为RA)

除提前申请外,美国大多数大学的秋季正常申请截止日期为1 月1 日(个别为2 月初之后),录取通知在3 月至4 月初发出。如果你幸运地在3 月底收到一个特大特厚的信封,那么要恭喜你被录取了,信封里将包括一封录取通知信、有关学校选课、食宿、具体报到的时间地点、学校的地图、医疗保险及开学的日程表等详细资料。你可能会在一个月内收到几所学校的录取,仔细对比各方面条件后,你需在校方规定时期内(通常在5 月底之前)做出一个决定,尽快告诉校方你将很高兴地去就读,并按学校的要求预付学费、住宿的订金。


对于录取你,但你最后决定不去的学校,也尽快通知校方并表示感谢,以便他们将名额转给在候补名单上的其他学生。如果你所申请的大学不录取你,你会收到一封简单的不录取或等待录取的通知信。


五、等待录取(Waiting List)

如你收到等待录取的通知信,请不要灰心而耐心等待,因为每位学生都申请了多所大学,而成行者仅一所。因此,等待的幸运比率应该是在50% 以上。保持与校方的联系,积极地补交一些后来取得的考试成绩。校方不录取的情况通常有二:不用功、成绩不够理想且课外表现平平;或成绩刚刚够格,但经济条件差,需要等待奖学金。因此,在你申请大学前就要避免这两大麻烦。通过艰难的等待,如果你最终获得录取,请格外珍惜、加倍努力、奋起直追。


(注:只能作一个提前决定申请即ED,直至校方通知不录取后才能作正常申请即RD。)




内容来源:书问

作者 (美) 黄甦, 编著
出版清华大学出版社
定价59元
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