按上天和神灵的意旨预测未来,帮助决策?

2018-01-22作者:朱书堂, 著编辑:nancy

决策与我们的生活和工作息息相关。改变人们命运的并不只是努力,比努力更重要的是决策。正是过去的一系列决策,决定了我们的现状;目前正在做和即将做的决策,注定将影响我们的未来。


人类的决策行为源远流长。根据信息可用状况大致可以分为三个阶段:信息匮乏阶段,信息适度阶段,信息冗余阶段。当然,所谓的“匮乏”、“适度”和“冗余”都是相对的,每个阶段也没有明确的划分标准。不同阶段的人们,基于现实技术条件,发展出适用的预测方法,为决策提供支撑。

 

上古时代,先民们对天体运行规律和自然现象知之甚少,对人类自身也了解不多,处于信息匮乏阶段。人们对自然力的巨大作用无能为力,于是怀着敬畏的心态将趋利避害的愿望寄托于上天和神灵,借助于卜筮、占星及其他原始崇拜活动,按照上天和神灵的意旨预测未来,帮助决策。



决策理论经过数千年发展,不仅成为管理学科,更凝练为艺术。

 

我们相比古人,掌握先进的技术,拥有更多的信息。有些组织(美国苹果公司、微软公司,中国华为公司、阿里巴巴公司),以其睿智的洞察力和创新活力,关键时候能够做出优秀决策,抓住发展机会,合理管控风险,前途一片光明。更多组织的决策水平似乎没有提高多少。有些组织(美国柯达公司、芬兰诺基亚公司),安于现状,不思进取,墨守成规,反应迟钝;有些组织(如美国摩托罗拉、中国无锡尚德公司),罔顾现实,过于激进,面临风险,举措失当。这些组织,因为其糟糕的决策,要么失去发展机遇,要么惨遭时代淘汰。


先进技术并没有帮助某些组织和个人提高决策智慧。这真是一个耐人寻味、发人深思的现象。


 


自古以来,具有超预测能力之人毕竟只是极少数。多数人习惯于凭借过去的经验进行预测并做出决策,这种模式在人类社会发展史上长期占据主导地位。即便在今天,很多管理者也依靠经验预测并进行决策。

 

第一次工业革命以来,科学技术和社会生产力加速发展,生活模式和社会形态随之快速变革。过去的经验越来越不适用于预测未来。

 

于是,人们把求助的目光转向了现代科学:建立数学模型预测未来。

麻省理工学院数字商业中心首席科学家安德鲁·麦卡菲说:我们应该把许多决策、预测、诊断和判断,无论是琐碎的还是意义重大的,都转变为算法。

 

组织的经营管理活动涉及一系列决策。决策的关键环节就是要对备选方案进行评估并做出选择。不同的备选方案会导致不同的后果。每一个备选方案未来情景预期如何?可能存在什么风险?预期会有多大收益?对这些问题的回答,显然已经不能仅靠直觉猜测。

 

管理者必须借助于数学模型和计算机技术。


 


科学家和工程师们为了满足现代组织机构的管理需要,针对不同问题建立数学模型,开发出了一系列技术方法。这些基于数学模型的技术方法,为管理者进行预测并做出决策提供了极大帮助。

  

尽管人们很早就掌握了数学模型这一强大的科学方法,并用之构建了现代科学体系,但数学模型的应用长时期局限于理论描述等少数领域。


计算机技术的发展和适用于计算机的语言程序的开发应用,使得利用数学模型解决实际问题成为可能。于是,数学领域出现了一个新的分支:数值模拟。数值模拟成为人类解决很多问题的有效工具。

 

数值模拟就是要解决将数学模型转化为计算机可以识别和处理的程序,由计算机执行运算过程并得出结果。

 

我们以前熟悉的预测,通常是根据过去的经验,结合事物的发展趋势,有时还要考虑环境的变化,在假设的基础上对未来的情景进行判断。预测和决策时,已经习惯信息不足的情况,因而需要精确。

 

现在,数据量越来越大,而且数据变得不那么精确了。当数据量极为庞大时,人类的大脑已经不能胜任预测。这将迫使人们调整在预测和决策方面的传统理念。大数据分析预测成为预测未来行为趋势的有效选择


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内容来源:书问

作者朱书堂
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