形形色色的数字“0”——2月20日科学史上的今天

2018-02-26作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



“0”被称为人类最伟大的发现之一。


在古埃及,人们以一种称作“圣符”的符号来代表数字。公元前2世纪中期的美索不达米亚地区,人们用空缺来代替数字“0”。在柬埔寨的热带丛林出土的一块碑石上,可以看到最早关于数字”0“的写法。


而文化发端的希腊与罗马,“0”的发展却相对落后。直到500多年之后,古希腊学者托勒密才开始小心谨慎地使用一个极小的圆圈上面加一个小横条来代表“0”。


中国人对数字“0”极为推崇,它被称为珍贵的“金元数字”。中国首先使用的位值制促进了“0”的出现。在1247年秦九韶所著的《数书九章》中,已经开始用一个正圆形作为“0”数,这比欧洲要早300年。


“0”数字首先在印度获得了系统而完整的发展。大约在公元前3世纪,古印度人完成了数字1到9的发明。在这一时期,印度数学家也创制了以十位值制。十进位的发明又使“0”的运算打开了一条通衢大道。


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公元628年,在印度天文学家婆罗门笈多的著作《宇宙之创始》中,出现了最早关于“0”的运算规则,推动了阿拉伯数字的发展。公元771年,阿拉伯的数学家阿尔·花剌子模把 “印度数字”加以改造,引进数字“0”并创制出简洁的阿拉伯数字,开启了数学的早期发展,对世界数学的发展起到了决定性的影响。


在阿拉伯数字到来之前,阿拉伯数字遭到罗马宗教的长期对抗,特别视数字“0”为异端邪说。直到公元999年2月20日,罗马天主教新教皇希尔外斯特2世德奥里亚克登基。在他的推动之下,数字“0”和负数才逐渐被西方人所接受,并推动了西方数学的快速发展。



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