奇特的暗星系——2月23日科学史上的今天

2018-02-26作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



这是一个最奇特的星系,在这个星系中,居然几乎没有恒星、行星或其他任何可见的星体。它混迹于室女座星团(Virgo)中,标号为室女座HI-21,大小与普通星系差不多。更为奇妙的是,它居然也像其他星系那样旋转着,这是迄今为止,人类所发现的第一个,也是唯一一个几乎完全由暗物质组成的星系。


如果这个暗星系几乎没有什么可见的东西,人们又是如何发现它的呢?原因是“引力”。2005年2月23日,英国卡迪夫大学天文学研究组和澳大利亚、法国和意大利合作伙伴一起,在约莱尔班克天文台利用射电望远镜研究室女座,偶然发现这个超级星系受着一种特殊的引力作用。他们对周围所发出引力作用的大小、方向和结构一一做了探测,最后给这个奇怪的引力源定了位,但在其中找不到一个可见的星体,所以把它叫做“暗星系”。


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同时,多普勒效应透露了旋转的秘密。根据比较发现,这个暗星系的旋转速度远远超出普通的旋转星系。这个星系将是首个人类所发现的暗物质星系,它的存在与人们所预言的暗物质理论相一致。根据2007年6月美国康奈尔大学科学家所率领的国际天文学研究小组宣布的结果,最终证明这是一个独立的天体结构,它就是一个暗星系,几乎完全由暗物质组成。它的发现,证实了人们长久以来对暗物质的预言。


暗物质和暗能量决定了宇宙大尺度结构,也决定了宇宙整体的演化和命运等,暗物质和暗能量的研究正成为当代宇宙学重要的中心研究课题。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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