揭示生命的奥秘:DNA双螺旋结构——2月28日科学史上的今天

2018-02-28作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



生命的奥秘是什么?为了揭开这个奥秘,科学家们进行了长达一百多年艰难而曲折的探索过程。


1869年,瑞士生物学家约翰·弗莱德里奇·米希尔首先通过显微镜从粘着脓血的绷带上发现“核酸。”它是开启生命奥秘的第一把钥匙。1902年,科学家确定细胞核内的染色体是由核酸及蛋白质组成。到了1910年,德国生理学家柯塞尔和他的学生一起,发现核酸是一个生物大分子,后来又发现核酸有两种,即脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)。在生命延续中,核酸遗传着生命的信息。后来的研究证明,人的遗传信息也是通过DNA进行的。


然而,究竟为什么核酸具有如此重大的作用?英国分子生物学家弗朗西斯·克里克及与他合作的詹姆斯·沃森给出了答案。


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沃森和克里克的发现有前人给出的关键性的启示。一个是奥地利裔美籍生物学家埃文·查伽夫,他测定出DNA中的4种碱基成分,使克里克和沃森产生了关键的“成对”思想。另一个关键人物是英国物理化学家罗萨林·弗兰克琳。早在1953年的2月,克里克和沃森正在苦苦思索着DNA的分子结构,弗兰克琳的同事威尔金斯私下里给克里克看了她所拍摄的DNA分子的X射线衍射照片,激起了两人的灵感。在1953年2月28日,他们成功地用铁皮和铁丝搭起一个双螺旋结构的DNA大分子模型。关于这个模型的论文于1953年4月在《自然》杂志上发表。


DNA双螺旋结构揭示了基因复制的功能。由此,人们认识到了遗传信息的构成和传递的途径,生命的“奥秘之门”从此被打开。它也成为现代生物学发展的重要里程碑,使遗传学的研究深入到了分子层次。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
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