地球生命起源于“脏雪球”:惠普尔——3月27日科学史上的今天

2018-03-27作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



形成地球生命需要一个漫长的过程。20世纪50年代,人们认为生命出现在6亿年前,到了70年代,有人大胆地断言25亿年前就有了生命,如今这个数字又向前推到38.5亿年。这个数字令人吃惊,因为地球的表面直到39亿年前才变成固体。是什么东西对地球生命的出现起了决定性的作用呢?美国科学家弗雷德·惠普尔认为地球生命来源于“脏雪球”——彗星。


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惠普尔的一生专门研究彗星,人称“彗星先生”。1955年,他的一篇论文“彗星模型”发表在《天文学》杂志上。在这篇论文里,惠普尔针对彗星的物质组成,提出了“冰冻团块模型”,被人们称为“脏雪球”假设。惠普尔得出的结论是,彗星从里到外都很“脏”,是个外表丑陋不堪的“脏雪球”,地球生命就来自这些“脏雪球”。惠普尔的这个不经意的发现,竟然引发了一场轰轰烈烈的讨论,延续半个世纪经久不息,其结果挑起了一个宏大的课题,涉及化学、生物学,更涉及了太阳系和行星以及地球生命的起源。


50多年之后,这个论点被太空搜索的数据所证明。2012年3月27日,在圣地亚哥召开了第243届美国化学学会大会,杰尼芙·布兰克博士及其研究小组认为,大约在38亿年前,先后有多批次的彗星和小行星撞击地球,可能造成两个重要的后果:一个是轰炸形成的漫天尘雾遮住了阳光致使地球降温,一个是通过多年与地球的碰撞,彗星为几十亿年前贫瘠、荒凉的地球送来了氨基酸和其他的生命材料,为孤寂的地球播撒了生命的种子。这两个因素都促使地球进入生命形成期。



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出版清华大学出版社
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