通晓经济世界里的大道理——通货膨胀之痛

2018-03-21作者:(英) 菲尔·桑顿 (Phil Thornton) , 著编辑:nancy

通货膨胀如同劫匪一样凶残,如同带有武器的强盗一样恐怖,如同杀手一样致命。

——罗纳德 里根 1980-1988年任美国总统



没人喜欢物价上涨。被迫从自己钱包中掏更多的钱买同样数量的产品,这让很多人恼火不已。这就是我们中多数人对通货膨胀的理解。但是通胀远不单指商店的物价,它还包括生活消费品以外的许多其他东西,如批发商及房产乃至薪资等资产。

 

对经济学家而言,通货膨胀在物价总水平中,是持续上涨的。面包价格的一次性飙升对一些家庭而言是个坏消息,但这并不能认定为通货膨胀,除非它持续上涨并带动其他物价上涨。不同商品和服务的价格,在任何一个时间点上,或者上升或者下降(尽管主要是上涨)。因此,通货膨胀可以理解为某一经济体在具体时段所有物价的平均涨幅。

 

通货膨胀是物价总水平的持续上涨

 

通货膨胀指数在经济学中是至关重要的,它发出出一个信号,显示着经济的表现如何。如果通货膨胀率过高,则可能显示经济过热;如果通胀很低,甚至出现负值,即物价呈下降趋势,这可能显示着经济出现衰退之势,甚至进入了萧条期。最好的结果就是通胀既不过热也不过冷,维持在刚好的水平——这就是很多人热衷谈的“金发女孩经济”,这是根据一个著名童话的名字而提出的。这也是政府和中央银行持续监控通货膨胀并关注其走势的原因。

 

什么是通货膨胀

 

通货膨胀有点像艺术,多数人看到它的时候才意识到,也就是物价上涨的时候。一直以来,物价都是涨涨落落,比如有时商店会推出特价商品,或者一场突降大雨使旅游景点的雨伞价格飞快上涨。但对经济学家来说,通货膨胀要更具体些。通胀是整体经济中物价平均水平的持续上涨,使得人们口袋里钱的购买力下降。比方说,面包价格翻了一番,但如果整体经济中的物价并未随之上涨,那么经济学家则不会“看到”任何通货膨胀。与国内生产总值一样,通货膨胀一般都是按年度来论。

 

衡量通货膨胀

 

为了跟踪通货膨胀,我们首先得测量它。就像我们衡量经济增长一样,通货膨胀的测量方法也不止一个。最常用的衡量方法是跟踪家庭在商店或网上所购买的商品和服务。英国有两种衡量标准,一个是零售物价指数(RPI),另一个是消费者物价指数(CPI)。多年来传统的衡量标准都是零售物价指数。该指数现仍被英国政府用来提高每年的国家基本养老金。自2003年以来,由英格兰银行监控的官方衡量标准改为消费者物价指数,这一标准备也被欧盟其他成员国所采用。这个标准被用来提高国家福利、税款抵免金和公众养老金,以便与生活成本保持一致。RPI比CPI跑得更快,国为RPI包括住房成本,还国为两种计量方法之间存在着技术差别。

 

政府统计员每个月都会去全国各地收集一篮子商品和服务的价格,这些商品和服务代表了典型家庭的开支。在英国,物价收集员要记录超过650种商品和服务约120000个价格。这些物价都是“加权的”,以确保反映平均购物篮中物品的相对重要性。



绝妙案例

 

英国国家统计局每年都会修改其通货膨胀商品篮的内容。2012年,它去除了部分商品,如焙盘、梯凳及冲洗胶片的费用等。取代它们的是一些新增的商品,包括平板电脑、青春小说等。再往前看2003年是最后一次把当地报纸和烤箱价格计入通货膨胀的衡量范围。首次计算通胀商品篮是在1947年,当时的篮里还包括了野兔和衣物烘干机。不过,从最初到现在仍保留在篮子里的商品有鸡蛋、茶叶、面包、香烟和牛奶。

 

这些都归结于上一年物价上涨的情况作出估计,无论采用RPI还是CPI作为衡量标准。在英国,CPI的数据在新闻报道中通常是出现频率最高的,国为英国政府制定的通货膨胀目标是2%。当通胀率高于这一目标时,则可能意味着经济过热;同样,如果数据低于通胀目标值,则表明经济发展的速度低于其的发展速度。



通货膨胀的原因是什么

 

商业涨价便会出现通货膨胀。那么是什么促使他们这样做的呢? 需要记住很重要的一点;物价是由一个经济体的需求水平决定的,也就是说,取决于有多少人愿意购买某件商品及供给的数量或可生产的数量。强烈的需求将推高物价,除非有新的供给进入来满足这个需求,否则物价会上涨;同样,供给骤然下降也会推高物价,因为人们不得不去抢购市场上较少数量的商品。反过来,发展的趋势就是物价走低。这里有一系列由专门术语表示的原因,归根结底体现了人们面对经济形势的变化所作出的反应。需求增长速度高于供给增长速度时便会产生通货膨胀,这种通胀称为“需求拉动型”通货膨胀。这里并不回答需求为何增长的问题。这里还有许多可能的原因,但其中大多数都表达了传统的学说,即“过多货币追求过少商品”。

 

需求增长速度高于供给增长速度时便全发生通货膨胀

(1)经济发展加快

(2)政府开支扩大

(3)通货膨胀预期

(4)科技创新


绝妙案例

 

商的价格可以降低而不引发任何更大范围的经济动荡。最好的例证便是科技产品,其价格不仅会下降,而且新版产品可能比旧版产品价格下降更多。在美国总统奥巴马第一任期结束时所做的一项价格民意调查表明,他任职的四年间人们从商店购买食品的价格上涨了6%,而电视购物的价格则下降了57%。

 

我们为什么需要通货膨胀

 

如果通货膨胀如同怪兽一般令人恐惧,那人们为何不彻底将其根除,稳定物价呢?如果物价不再上涨,经济是不是会发展得更好。这似乎是个不错的想法——而且事实上也经常如此——但通过经济学的逻辑原理,我们会发现并非如此。正如英格兰银行在其宣传材料中所表明的一样:“我们更喜欢适度的通货膨胀,而非零通货膨胀。”

 

一个原因是如果没有通货膨胀,那么人们不再会冲动消费了,因为货币的价值一年四季都一样。事实上,在物价下降的时候人们可能会将钱存起来等待物价降到更低;而存钱的人也得习惯自己的投资不会再得到收益。

 

如果没有通货膨胀和利率,那么英格兰银行在经济衰退时期的一大功能,即消减率便不复存在。利率不能低于零,因为那意味着银行在掏钱让人们贷款。经济萧条时期中央银行可以采取的措施之一就是设定实际负利率。如果通胀率是10%,而存款利率是5%,那么将100英镑存一年便可获得本息105英镑。但由于通货膨胀的原故,这105英镑的价值要低于一年前的100英镑。这一举措能够鼓励人们消费,将经济拉出低迷期。如果通胀率是零,那么就无法设定实际负利率,因为利率最低只能为零。



我们更喜欢适度的通货膨胀,而非零通货膨胀

 

同样,如果没有通货膨胀,工人就得习惯自己的薪资永远不会上涨。尽管从一个角度来年这样也不要紧,因为他们的薪资能够买的商品数量和一年前一样多,但这将是一个巨大的文化冲击,国为他们已经习惯自己的工资随着时间推移而上涨。有通货膨胀时老板们会在经济衰退期采取冻薪手段,以在经济复苏前消减成本。如果没有薪资通货膨胀,那么老板就无法冻薪了。这样一来老板就得减薪,但又会令现有员工士气大减,而且很难再招到新员工。 


内容来源:书问

作者 (英) 菲尔·桑顿 (Phil Thornton) , 著
出版清华大学出版社
定价29元
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