文特尔及其“合成生命” :辛西娅——5月21日科学史上的今天

2018-05-21作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



这是由一位备受争议的科学家所研究的一项备受争议的课题——合成生命。这位科学家在业内人称“坏小子”,他就是克莱格·文特尔。


1946年,文特尔出生在美国犹他州的盐湖城。自小就显出他不喜欢按照“规矩”行事的特点。有人说,参加越南战争之后,文特尔像是“长大了”。的确,越战改变了文特尔的一生。在新兵智力测试中,他获得最高的35000分,并有机会受到医护训练,从此他走向了生物医学道路。


1990年国际“人类基因组”计划启动后,文特尔以一个私人组织的代表参与了这一计划。文特尔独创了一种奇异的“鸟枪法”,使他在“人类基因组”计划发表的第一篇成果中,仅他自己就为基因组增加了347个新基因。


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2006年12月,喜欢挑战的文特尔,在创建了克莱格·文特尔研究所之后,制定了“人造生命物”的计划。2010年5月21日,文特尔宣布,他们制造出第一个由人工合成基因组控制的细胞“辛西娅”,从而迈出了人为“创造生命”的关键一步。


这项为期15年、耗资4000万美元的研究项目所制成的“人造细胞”是一种薰状的支原体细菌。科技界对这项成果的评价褒贬不一:一种评价颇高,认为具有里程碑式的意义;另一种看法却认为,潜力极大也意味着风险极大。


辛西娅的出现,不仅改变了人类对生命和生命机制上的根本认识,也开创了前所未有的操控生命的方式。直到现在为止,人们对文特尔仍持有怀疑态度,这个人以“一半是天使,一半是魔鬼”的形象闻名于世。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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