什么是文字

2018-05-25作者:编辑:刘探花

一、

可能这个问题会让你觉得有些奇怪。你会想,文字嘛,谁不认识,我们每天在写,每天在用,谁会不知道文字。

 

嗯,好的。那你想一想,你的名和姓,比如你姓杨,或者你姓王,这个杨字和王字,为什么是这个样子,为什么不是用别的造型来表示。还有你的名字,也是一样,你也想一想,这个字为什么是这个构成。

 

如果你能回答出来,那好,那你至少已经胜过了十几亿人。

 

在中国,我们有十几亿人都是在假装认识汉字。我们用汉字,写汉字,却从来都不知道什么是汉字,这个字是什么意思,很少有人去想过。

 

汉字为什么是这个样子?

 

我是在接受教育的那段时间开始想这个问题的。我的姓是刘,我就想,为什么刘是这个样子?我的同学里有很多名字里有个华字,华字是怎么形成这个样子的?这个问题让我着迷,因为我觉得我可能想到根子上去了。

 

还有我们常常见到的一些词,比如前进,为什么不是进前,前和进有什么区别?文字,什么是文,什么是字。还有很多,比如饭食,饭和食肯定是有区别的;时日,时指什么,日指什么?安宁,安和宁倒底有什么不一样?

 

还有一些很美好的词,如莞尔一笑,什么是莞,为什么叫莞尔?


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从左至右,为"文"字的甲骨文、金文和楷书。

("文"为刻在岩壁、甲骨上的表义符号。文为物象之本,独体为文。)


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从左至右,为"字"的甲骨文、金文和隶书。

(“字”的造字本义为妇子到夫家生孩子。)


(现有待字闺中的用法,字引申为女子许嫁。关于字的更多探析,请关注汉字探花。)


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从左至右,为"前"字的甲骨文、金文和隶书。

(“前”,上为足,下为舟,不行而进谓之“前”。)


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从左至右,为"进"字的甲骨文、金文和楷书。

("进",上为鸟,下为脚,古称追兽为逐,追鸟为进。)


(关于饭和食、安和宁、以及莞尔的解析,关注汉字探花。)

 

这一个一个字的解析的过程,就是一次次对远古时代的探析和感知。在这个过程当中,我顺便还得到了另外一种体验,那就是感知汉字的美。

 

汉字的字音,字义,都有无以复加的美。我们常用的一些词,如伐木丁丁,(丁读zhēng  ,不读ding)流水潺潺,小鸡啾啾,小雨沙沙,听这音,这义,多么美。


二、

这种美,这种形,这种义,用一个字就能表达,这就是我们汉字的意义。这是我们汉字的精髓,是我们民族文化的骄傲。

 

而这么些年我却发现,即使一些受过高等教育的中国人,对自己的语言和文字也知之甚少。有一次在一个老师家里,这是个教现代汉语的老师,我和他聊起我的想法,我发现他对这个也完全不懂。

 

我问他,家里自来水的开关为什么叫龙头?他不知道。

 

这令我有些失望。因为他代表的是与文字打交道的知识分子,如果他们这个群体对这些都不关注,那就更别提其它的人了。

 

后来很长一段时间,我把自己看作是汉字研究者。对我来说,寻求汉字被创造时的外观实物来解释汉字是很自然的事情。已经有一些古籍文献对字的形象意义有了解释,我希望我能做到的是,把这些字进行更系统化的论证,同时用更美好的姿态去表达它,用更生活化的语言还有结合实际的观点去解释和佐证它。

 

每一个汉字,无一例外都来自于生活。它产生于物形,是一代一代先民根据生活慢慢积累创造的结果。我们日常的生活,包括房子、车子,衣服和使用的工具,这样都是汉字产生的源头。

  

三、

在探析的过程中,我发现,对字的表达和解释,人们所用的方式和符号,几千年都没有变过。它们在几千年间反复出现,具有惊人的连续性,现在使用的和三千多年以前创造者们使用的完全相同。这些语言的基本要素,反复出现在新的和引人入胜的结构中,让人不得不惊中华文化的神奇与伟大。

 

在几千年前,更具体大约5500年前 (在这之前的更早,属于原始文字时期,以刻符和岩画为主,这是文字的种子形态。刻符和岩画只是单个符号,不能连贯成句。它表达某种意义,具有指事功能。), 到5500年前,两河流域和北非的埃及已经有了可以按照语词次序书写语言的文字,楔形文和圣书文。

 

楔形文也叫钉头文,是用簪形小棒作笔,在软泥板上压写的字。圣书文则是古埃及人的字,它多出现在庄严场合,书写者很多是僧侣。然后是汉字。汉字的成熟形态为甲骨文,它的出现比两河流域的钉头字晚了约2000年。再就是玛雅文字,它是美洲的自源文字。

 

这些文字,它们在各自的环境中独立诞生,都有着辉煌的过去。而现在除了汉字之外,无一例外都已消亡,不再广泛使用.

 

只有汉字是古典文字中唯一流传并使用至今的文字,它是维系中国长期处于统一状态的关键元素之一,是人类社会发展与文明兴起的记录者和见证者。

 

汉字是中国故事的目录,有多少汉字就有多少故事。

 

万物皆入字。每个字的源头是一幅画。它把天地宇宙,日月星辰,雨雪风霜,山川河流,朝代流变,人物鸟兽,农技工具、纲常论理,家人朋友,生老病死,情感变化等等,都具象化为文字。这是多么神奇的事。

 

同时,汉字里面蕴藏着历史风云,文化变迁,思想之光,记录整个中华,多么了不起。


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从左至右,为进字的甲骨文、金文和楷书。

("祭"的造字本义为用生肉供奉神佛祖宗。"祭"字的变迁对中国风俗文化的变化很有说明作用。)


而且因为姿态之美,独立成一种美学的,也只有汉字。书法里包含的人世道理与大道相通,已在千百年间得到印证。

 

汉字不光记载我们的语言,包含了以上所说这些,它还承载了我们的思维方式,我们的价值观念,我们的尊严。以前老师说,一笔一画,横平竖直,端端正正,这些其实是我们对世界观的理解,我们把对世界的观念,审美的趣味甚至做人的道理,都融进了文字之中。

 

所以我们敬畏文字,同时也对文字感到温暖。

 

亲爱的孩子,见字如面。每每读到这几个字,我都热泪盈眶。我们中国人几乎可以本能地体会字如人心、见字如面这些词句的意义,这其实都是汉字传承间带来的影响和力量。它和中国人的相通的。

 

西方人用形象的方式记录下人的身体,我们用抽象的方式记录下了人的精神。所以西方多精美雕塑,而我们的书法,则有着凝固的时间和美,有着个体的表现与表达,有了文章,再有了书法,一个人的知识、思想就可以连同他的气质和境界一起跃出生命和时间的限制。

 

四、

我们再往外延一些,说大一点儿,大到民族层面来。一个民族怎么样才算是强大?

 

幅员辽阔,山川壮丽,物产丰饶,人口众多,国富民强,繁荣昌盛,做到这些,就算是强大了。

 

而一个民族怎么样才称得上伟大呢?

 

它首先要有伟大的品格,比如善良、正直、宽容,人民坚强,勤劳,富有创造力,拥有这些,这个民族算是伟大的民族。而当一个民族做出了超越群伦的事情,对人类文明进程产生巨大影响的时候,则被称为伟大。汉字无疑是中华民族成为伟大民族的重要原因之一。汉字的书写与传播中所产生的各项发明,帮助并启迪了世界各民族的文明发展,直接影响了人类社会的进程。这也是中华民族被称其为伟大的原因之一。

  

五、 

再再再扩一些,大到整个人类繁衍进程上来。

 

研究说,人类在地球上生存了两百多万年,两百多万年,这个数字有什么意义?反正在我看来,这个数字对我带来的感觉只有沉重和空洞。只是在这个数字中尾数的短短几千年里,与人类在地球上生存年数相关的数字才有了意义。

 

为什么会这样?因为文字诞生了。人类创造了文字,从有文字记录开始,人类在地球上的生存年数才开始有意义。人类自此开始空前快速绵延进步。这个进步的速度,一年赶过去一万年。

 

汉字的创造,是人类绵延进步的第一要事,这么说并不为过。有了文字,世界便呈现出众多民族文明史的各自起步,继之以各自文明的繁荣昌盛。这是人类自我拯救的一次大飞跃,人类从此摆脱愚昧,摆脱沉重与空洞,灵性独耀,一直到今天。

 

六、

汉字共有十多万个,真是体量庞大,浩如烟海,要想全面解析,我自己根本做不到。我只能从生活出发,寻找与生活相通且古今相连的常用字,希望这些字能让我们更了解我们的民族,更了解我们的文化,同时又能解释生活,映照当下,这便是我十四年来始终如一推广汉字的原因。



(书法 刘探花)


关注微信公众号“汉字探花”,了解更多传统文化。



内容来源:书问

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