计算机之父:巴贝奇——6月14日科学史上的今天

2018-06-19作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



这是一位传奇性人物,他的思想过于超前,注定了他在科学事业上的艰难与孤独。他就是剑桥大学“卢卡斯讲座”的数学教授,被后人称为计算机之父的查理斯·巴贝奇。


那一时期,蒸汽机和各种机械装置的发明,使巴贝奇相信机械力量可以做到一切。他的第一个梦想,是制造一台能利用单一过程计算出对数表和三角函数表的机器,他把这台机器叫做“差分机”。


1822年,这台叫做差分机1号的样机制作完成。虽然它只是一台小型样机,但已经可以处理5位数的运算,计算精度达到了6位小数。这一成功使巴贝奇的信心大增。


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1822年6月14日,他向天文学会递交了论文,题目是“关于机械制表的原理”。1823年,他上书英国皇家学会,要求资助他建造第二台运算精度达到20位的大型差分机。他得到了1.7万英镑的资助,自己又投入了1.3万英镑。从此,巴贝奇走向一条目标更大的征途。


然而,差分机的研制过程十分艰难。参加试验的同事纷纷离去,英国政府宣布断绝资助,科学界同行们讥笑他是“愚蠢的巴贝奇”。就在最为困难的时候,巴贝奇接连失去父亲、妻子、儿子,这一连串打击之下,巴贝奇倒下了,差分机的研制也停摆了。


巴贝奇一共绘制了21张差分机的设计大型图纸。在他逝世后,他的儿子亨利·巴贝奇发表了一部书《巴贝奇分析机》,这本书收集了父亲的所有文章和资料,并附上他对这些资料的研究。

到了1930—1940年,不少科学家开始研制计算机,他们所研制成功的计算机,从设计思想到基本架构竟然与巴贝奇的设想如此的相似。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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