“黑色审讯”:斑疹伤寒的故事——7月6日科学史上的今天

2018-07-06作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



1755年7月,一名叫罗兰德·詹克斯的犯人在审判大厅里受审,看热闹的人把审判大厅挤得水泄不通。从1755年7月6日审判这天开始,到8月中旬的近40天内,很多人陆续得病,发烧、头疼、身上出现红色的斑疹,共有300人陆续死去,这就是英国历史上有名的“黑色审讯”事件。


这个件事震惊了全英国,有的人认为是污浊空气的传染,而这种污浊空气是从“地球深处冒出来的”。也有人认为是监狱里的囚犯传染出来的疾病,这种病后来被叫做“斑疹伤寒”。一百多年以后,后一种说法得到了证实。


斑疹伤寒的另一次大流行曾改变了历史。1812年,拿破仑率领60万大军进攻俄国。在攻打莫斯科期间,兵营里开始流行斑疹伤寒,导致很多士兵死亡。拿破仑只得兵败回国。


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法国细菌学家、寄生虫学家查理斯·尼克尔揭开了斑疹伤寒传播的谜底是病人身上的寄生虫虱子。尼克尔不只发现了斑疹伤寒的传染途径,还发现了马耳他热的疫苗和蜱虫热的传染途径,尼克尔在钩形虫、癌症、猩红热、牛瘟、贫血症等研究方面也有重要贡献,为此获得了1928年的诺贝尔生理学或医学奖。


1909年,从事病原研究的病理学家霍华德·泰勒·立克次奔赴到了流行斑疹伤寒的墨西哥城,希望能通过分离出来的病原体找到预防这种病的办法。不幸的是,他也感染了斑疹伤寒,于1910年5月去世。为了纪念这位治病救人的良医,人们把这种病原体以他的名字命名,叫做“立克次体”。立克次去世时年仅39岁,他不仅找到了斑疹伤寒的病原体,还发现了困惑医学界多年的洛基山斑疹热的病因。他开创了用实验室动物研究疾病病原的方法,他的血清法更成为发展免疫治疗的先河。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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