“冰冻方舟”计划——7月8日科学史上的今天

2018-07-09作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



越来越多的证据显示,全球动物正面临第6次大规模灭绝。这并非耸人听闻,联合国环境规划署根据统计数字预计,在未来的30年内,有近1/4哺乳类和近1/8的禽鸟类即将告别这个世界,这是自从恐龙灭绝之后,地球所面临的又一次规模最大的物种灭绝潮!


《圣经》上说,“诺亚方舟”收集所有的动物,一公一母,在洪水退后,将它们重新放回自然繁衍生息。现在人类应对这场危机和“诺亚方舟”异曲同工。


2004年7月,英国自然历史博物馆、伦敦动物学会和诺丁汉大学遗传学研究所三家机构,共同发起了一项称之为“冰冻方舟”计划。2011年7月8日是“冰冻方舟”行动的开始。这个行动的主旨是:收集濒危动物基因样本并进行冰冻保存,以备将来有计划地利用这些DNA样本,克隆已经灭绝的动物。这是人类有史以来的一次最大胆的行动,也是一项长期的艰巨工作。他们计划从少数动物开始,逐步在未来数10年内,扩展到世界自然保护联盟开列出来的《受威胁红色物种名录》中的几千种动物。


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“冰冻方舟”所保存的是从皮肤、毛、血样甚至粪便中获得的小块样品。经过冷冻之后,在零下80摄氏度的极低温度下,保存几千年、上万年,甚至几十万年。如果保存得当,未来可以利用分子生物工程技术,使这些小细胞重新复活、生长,使失去的动物再度出现在人类的面前。


地球上的动物是一个共同体,各种动物都像生活在一个“生命之网”上,这个网是立体的,这就是“生态系统”。每当一种动物灭绝,就会在生态系统上留下一个缺口,而在我们人类的良心上,它必然是一道遗憾和歉疚。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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