洛杉矶大雾的启示——7月15日科学史上的今天

2018-07-15作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



从1943年7月15日开始,洛杉矶突发大雾,笼罩全城。事后证明,毒雾就是大量的交通工具和迅速发展的工业生产共同产生的灾祸。


随着洛杉矶的日趋繁荣和人口剧增,这座三面环山、一面朝海的城市毒雾日益肆虐,每年的5~10月间,毒雾常连续出现,使人们眼睛不适、喉咙疼痛、头晕脑胀、呼吸困难,85%的人患上了红眼病,甚至导致体弱者或原有呼吸慢性病的人病情加重甚至死亡。此外,柑橘减产,成片的山林绿树枯死,甚至寸草不生。在饱受毒雾折磨的居民敦促下,洛杉矶走上了治理毒雾的艰难之路。


起初,人们认为空气中的尘雾是污染物的载体。于是政府下令禁止家庭私自焚烧垃圾,并着手限制工厂和城市垃圾场的排放烟尘量,强制安装烟雾降尘装置等。这一系列措施有了一定效果但毒雾照样发生。


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加州理工学院化学家阿里·哈根·斯密特研究了毒雾形成的光化学机制。不仅使人们首次认识到光化学烟雾的生成,更是第一次认识到光化学烟雾也是一种重要的大气污染。于是政府着手限制工厂排放废气,然而光化学烟雾的毒害不仅没有得到抑制,反而更严重。直到20世纪末,饱受光化学烟雾污染的洛杉矶,才终于把目光投射到了汽车排放物上来。为此,政府制定了严格的措施进行整治。历经近半个世纪的努力,尽管洛杉矶的人口增长了3倍,机动车增加了4倍,但是洛杉矶发布天气警报的天数却由1977年的184天减少到了2004年的4天。


洛杉矶毒雾告诫我们这样的祸害不是来源于自然,而是由人们自己选择的生活方式所造成,治理环境的道路不可能一帆风顺,环境保护任重而道远。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
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