搜寻暗物质和黑洞的“钱德拉”——7月23日科学史上的今天

2018-07-23作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



宇宙间的暗物质一般不向外发出辐射,不易被人们捕捉、观察。密度极高、引力极大的黑洞能吞噬连光在内的周围的一切,因为是黑的,也很难被看到。


暗物质处于极高温时向外辐射X射线,黑洞在吞噬物质的过程中产生高温,也会向外辐射X射线。这一共同特征,为人们提供了寻觅暗物质和黑洞的机会,X射线天文学由此发展起来。


1962年,美国的卡多·加科尼研究组利用升空探测器发现星系X射线源。后来,他们还利用X射线望远镜发现了一颗黑洞的线索。1978年到1980年间,多个X射线天文望远镜升空,发现了更多的黑洞线索,从此揭开了X射线天文学研究的大幕。


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1999年7月23日,哥伦比亚号宇宙飞船搭载钱德拉X射线观测台升空,钱德拉的飞行轨道狭长椭圆,既可免除辐射带的干扰,又能拥有更多观测时间。它携带当今世界最棒的望远镜,无论精度还是加工工艺,标准都极为严格。不仅成像,还是非常精良的分光设备,使观测天文学迈入光谱时代。


钱德拉成果显著,它首先发现恒星死亡后留下的残骸——磁星。1999年8月,它利用X射线证明一颗320年前爆炸形成的超新星内核是一颗黑洞。2013年5月钱德拉发现质量可达太阳几十亿倍的超大黑洞——半人马a。2013年9月,钱德拉发现一个涡旋星系吞噬了附近的一个小星系,过程极为震撼。它发现了一个诞生于两个星系大碰撞过程的编号为NGC-6240的星系,此外还捕捉到了最为精彩的黑洞与黑洞相互吞没的现象。耗资15亿美元的钱德拉预计寿命5年,目前仍活跃在太空上。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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