“细胞修理工”——8月5日科学史上的今天

2018-08-06作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



“细胞修理工”是一种经过改造,能主动为人治病的细胞。这项研究的负责人是纽卡斯尔研究中心化学生物学主任亚当·麦克罗斯基教授。研究成果于2011年8月5日在《细胞学》杂志发表。这个从病毒那里学来的发明对于医学、医药学的发展意义重大。


有生命和无生命的界限对于病毒并不很明显。病毒是一种极小的颗粒,没有细胞结构,不具备新陈代谢的基本条件,既不能繁殖,也很难看出有什么生命的新陈代谢迹象,在没有适当的条件时,它们以一个大有机分子的状态“休眠”。


当病毒接触到某种生物细胞时,它们脱去“蛋白质外套”钻入宿主内部,再把自己的“核酸”(基因)注入到宿主细胞,摇身一变,成为这个细胞的主人,借助宿主的生命系统,复制病毒基因,完成一系列复制、装配和释放等过程后,迅速地繁衍起来。


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研究组首先从细胞的特异性质入手,研究病毒致病的原理。他们发现,在生物细胞的表面上,有一层由长链原子形成的笼状结构“网格蛋白”,它保卫着细胞免受侵袭。


细胞吸收营养时,病毒把自己伪装成营养物,骗过细胞的“网格蛋白”钻入细胞,这是造成病毒性疾病的必经途径。麦克罗斯基萌生了一个想法,能不能寻找一种合适的药物,使它们也能被细胞当做营养物接纳进去呢?


经过努力,麦克罗斯基研究组从20000多种药物中,筛选出一种适合的药物,并对所选择的药物分子进行原子重新排列,最后研制成一种合适的合成物。实验证明,它不仅能被细胞接纳,还可以干扰细胞对病原体的吸收,或阻抗各种外来病毒或其他病原体的入侵。研究组把这种“小东西”戏称为“细胞修理工”。



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出版清华大学出版社
定价99元
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