反混沌说:考夫曼——8月20日科学史上的今天

2018-08-20作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



达尔文所创立的进化论由有机生命扩展到了对自然界任何大系统时,人们发现,“自然选择”的力量是有限的,对几个关键性的问题没能做出解释,如无法解释眼睛如此精巧的结构。此外,处于一个复杂的系统之中,任何个体的进化既不可能“独立”,也不可能是“线性”方式的。美国医生、理论生物学家、复杂学研究者斯图亚特·考夫曼把进化而来的新秩序归咎于混沌。


1991年8月20日,考夫曼以“反混沌和生物适应性”为题,将他的研究成果发表在《科学美国人》杂志上。他以“反混沌”的观点对进化论提出了改革,并为这一新观点提出了数学建模上的证明,反响很大。


1958年,考夫曼就开始思考“网络结构”问题;1963年,考夫曼获得了硕士学位后转向对细胞发育规律的研究。


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1968年,考夫曼的兴趣转向了生物进化学,发现了利用“反混沌”可以解释系统的进化机制,并开始数学模型的证明。为了证实这个猜想,考夫曼选择了细胞发育学研究,在这项研究上,考夫曼艰难地走过了30多年。


直到20世纪70—80年代,考夫曼开始到圣塔菲研究所工作,这一时期,基因网络研究有了长足的发展。考夫曼在1969年提出了最简单系统的布尔网络,并在经过长时间试验后,发现了在任何一个足够复杂的聚合系统中,都存在着一种在混沌中自发产生秩序的机制。


“是系统的自身创建了自己。”考夫曼的这一论断远远超出了平衡动力学的达尔文自然选择学说,进化不止来源于“自然选择”,它同样来源于系统的自身机制。生命可以起源于某些类型的非生命,进化也必然要早于生命的出现。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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