不幸中的万幸:弗伦德里克——8月21日科学史上的今天

2018-08-21作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



天文学与物理学有着不可解的渊源。物理学是天文学的基础,而物理学的几次大变革又都是从天文学开始的。实验观测证明爱因斯坦引力理论的第一人并非爱丁顿,而是欧文·芬雷·弗伦德里克。他以娴熟而精确的天文观测技术闻名于天文学界,支持爱因斯坦的理论。


爱因斯坦曾提出“光线称重实验”,利用光线在太阳表面处的引力弯曲,可以对他的新引力论进行检验,但只能在日全食情况下完成,1914年8月21日恰逢一次日全食,最好的观测地在俄国的克里米亚半岛,但在当时,无论是物理学界还是天文学界,人人心知肚明,爱因斯坦的理论是对牛顿的挑战,大多数天文学家不是在观望,就是不明确表态,甚至干脆反对。只有在1913年8月与爱因斯坦相识的弗伦德里克表示愿做先导,完成太阳引力对光线弯曲的测试。


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弗伦德里克带着两个同事,于1914年的1月19日离开柏林,赶赴克里米亚,在那里他们与来自阿根廷柯德巴天文台的一行人会合。但他们却被俄国军队扣押下来,随身携带的大量观测仪器和装备也全部被没收,没有完成观测。


由于当时要证明的那个爱因斯坦方程尚不完备,由这个方程计算出来的光线偏离角度自然是不对的,弗伦德里克未能成功观测反而防止了修正后的引力论提前“扼杀在摇篮”里,是不幸中的万幸。


在爱丁顿1919年的实验获得成功后,弗伦德里克于1922年和1923年又做了两次日食的测试,很可惜,都因为天气不好而失败。他没有气馁,又在1929年做了第4次测试,终于获得了成功,他所得到的光线引力偏折角与完善后的广义相对论结果相一致,再一次佐证了爱因斯坦的理论。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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