由金属构造生命 :无机生命研究——9月8日科学史上的今天

2018-09-10作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



地球生命是以碳元素为基础构成的,能不能以其他元素为“基”构成生命材料呢?有人做了试验,使由无机物组成的细胞也有了生命的迹象。其中就有英国格拉斯哥大学以化学系系主任李·克罗宁教授为首,联合科学与工程学院的科学家们所组成的研究组。他们在无机世界中,做了“制造生命”的大胆尝试。


他们选择了两种特殊的盐溶液,在其混合液中,用以金属钨为主的合金材料构建了一个像气泡一样的东西。这个泡泡有自己的外壳,表面上看,就像个细胞一样。其后最关键的一步就是设法诱导这个大泡泡成为一个具有自组织、自复制的活体。这个大泡泡居然像自然细胞那样吸收阳光和水分,利用所吸收的阳光把水分解为氢离子、电子和氧离子,如果这个过程能持续进行,它就是一种具有新陈代谢功能,类似植物的自供细胞!


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在用无机化学元素组建生命的研究中,克罗宁研究组迈出了决定性的一步,他们把由无机化学元素构建的“细胞”叫做“阿依凯尔”。2011年9月8日,研究组把这一成果以“氧化还原模块——活的无机化学分子——阿依凯尔”为题,发表在德国《应用化学》杂志上。


当然克罗宁研究组所获得的,仅仅只是具有新陈代谢特征的“无机物细胞”,远不足以认为它就具有了完整的生命。但克罗宁研究组的成果犹如“一石打破水中天”,在生物学、化学、物理学和生命科学中引起了强烈的反响。


克罗宁研究组的成果更改变了人们对生命的形成、进化和特性的传统观念,生命的形成与进化完全有可能在碳元素以外的材料中形成。



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作者科学π工作室, 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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