“百年星舰”计划 :反物质动力飞船——9月16日科学史上的今天

2018-09-17作者:科学π工作室, 编著编辑:书问阅读



2010年10月,在旧金山召开的一次会议上,美国国家航空航天局(NASA)加州艾姆斯研究中心主任西蒙·彼得·沃尔顿道出了一项政府的超级机密——“百年星舰”计划。这项计划的最终目标是要在100年内,打造一艘载人恒星际飞船,飞往另一个恒星系统。


根据估计,完成这次星际航行,至少也得19000年。这意味着人类在旅途上要经过600~2700代的繁衍更替,这是难以想象的。


2012年9月16日,是在美国休斯顿举行的天文学国际研讨会的最后一天。在这次会议上,“百年星舰”计划正式出台。大会名誉主席、前总统克林顿在开幕词中说:“我很兴奋,我们有机会作为未来宇航技术的领路人,并重新构想我们的未来。我只希望100年后,我们能够起航。”


在所有这些想到的因素中,最大的挑战还是集中在“能源”上,它是太空飞行所需一切的最根本保障。人类的常规能源不能满足星际航行需求,于是人们想到了反物质能源。然而反物质能量的产生、利用和储存,却成为一项最大的挑战。


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反物质的潜能极大,与同样密度和数量的普通光子束流相比,由于正反物质湮没后,全部质量都化作能量释放,这种能源的效率最高,比核电站产出的能量效率高出1000倍,比核聚变能高出300倍,所以反物质有“第四代核能”之称。在恒星际航行中,除了就地吸收来自伽马射线暴的反物质粒子以外,人类也可以制造反物质。然而目前这个量还太小,用于“百年星舰”计划它只能算是个起步。


“百年星舰”计划要解决的难题很多,听起来实现这项计划很遥远,但百年之计就始于足下。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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