永生的“海拉细胞”——10月23日科学史上的今天

2018-10-23作者:科学π工作室 编著编辑:书问阅读



1951年2月,约翰·霍普金斯医院收治了一位女病人海瑞塔·拉克丝,霍华德·琼斯医生检查发现,在她的子宫颈上长了如硬币大小的一个肿块,这是一个恶性肿瘤。


在8月的一天,拉克丝再次住院,到10月她就去世了。肿瘤转移到了她的胸腔、肺、肝和肾脏,膀胱几乎完全被占满。拉克丝的癌细胞生长能力令琼斯医生吃惊。于是,琼斯医生做出了一个大胆的举动,他采集了拉克丝癌组织的标本,并将它们转交到约翰·霍普金斯的研究人员乔治·盖伊的手中,希望设法研究一下这种癌细胞疯长的机制。


令人没有想到的是,在1951年10月23日这天,盖伊有了惊人的发现,这些细胞不仅没有死亡,还出现了生长的迹象。它们在培养皿里,不断地分裂,竟然不可控制地生长了起来。这个细胞后来被称为“海拉细胞”。由于癌细胞是在恶劣的环境中生长起来的,所以它们通常都具有特殊的“反抗性”和强大的生命力。正是这一特性,使“海拉细胞”更适合用作科学研究,可以供实验者测试和探查,以揭示人体细胞的秘密。60多年来,“海拉细胞”强大的生命力,使其易于储存也适应长途跋涉的运输。在单体状态下,“海拉细胞”已经繁衍了18000代,相当于人类寿命的45万年!所培养的“海拉细胞”总重超过5000万吨,其体积相当于100多幢纽约帝国大厦!它们已经成为世界医学和其他相关科学研究不可缺少的工具。


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据统计,与“海拉细胞”相关的研究论文就有65000篇,涉及科技研发明专利11000多份。进入21世纪以来,有5个基于“海拉细胞”的研究成果获得了诺贝尔奖,其中也包括“乳头状病毒”与“绿色荧光蛋白质”等重大发现。这些发现,对人类揭开肿瘤产生的潜在机制研究铺平了道路。


海瑞塔·拉克丝虽然被癌症夺去生命,却因“海拉细胞”获得永生。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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