第一台电子计算机ABC——10月24日科学史上的今天

2018-10-24作者:科学π工作室 编著编辑:书问阅读



当世界上很多人认定“安尼雅克(ENIAC)”是世界上第一台电子计算机,而它的发明人是莫切利和埃克特时,围绕着谁是这台机器真正的首个发明者却有了纷争。1973年10月,美国联邦地方法院做出最后判决,判决书是这样写的:“莫切利和埃克特没有发明第一台计算机,只是利用了阿塔那索夫发明中的构思。”


阿塔那索夫是衣阿华大学数学和物理学教授,在讲授如何求解线性偏微分方程时,他经常不得不面对繁杂的计算,促使他开始思索利用数字电子技术求解的可能性。在克服了一个又一个的困难后,1939年10月24日,他的第一台计算试验样机开始运转起来。


尽管这台计算机很笨重,但它首次发明并验证了几个关键的思想,这些思想在计算机科学与技术的发展史上功不可没:应用了二进制数表示所有的数值和数据;直接进行逻辑运算,而不是通常的数字计算;使用电子器件代替过去的滚轮、棘轮或机械开关进行所有的计算操作;将技术和存储分离成两个部分;开创了用电容器作为存储器,由此可以再生,而避免错误。


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1940年12月,阿塔那索夫去费城参加美国科学促进会(AAAS)年会,阿塔那索夫与当时同为大学教授的约翰·莫切利深入探讨了电子计算机。1943年4月9日,约翰·莫切利获得弹道研究实验室的资助,成功制造电子计算机ENIAC。但在莫切利的这项成果中,没有说明其方案是由阿塔那索夫方案演变而来的。


兰德公司与霍尔威尔公司的电子计算机专利之争将阿塔那索夫卷入其中。经过了旷日持久的复杂庭审,最后专利判还了阿塔那索夫。这一事例见证了司法的严谨、对于知识产权的保护与对知识价值的尊重。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
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