博学多才的祖冲之——11月9日科学史上的今天

2018-11-09作者:科学π工作室 编著编辑:书问阅读



祖冲之生于公元429年4月20日,卒于公元500年,祖籍河北省涞水县,是我国古代杰出的数学家和科学家,先后在镇江等地担任地方官职,同时在当时的学术机构——华林学省从事研究,在数学、天文历法和机械方面都有着重要的贡献。


祖冲之对自然科学、文学、天文学和哲学有着广泛的兴趣,他精通音律,擅长棋艺,一生主张不“虚推古人”,需“搜炼古今”,即吸取古今精华,不盲目崇拜古人。他广泛收集从上古时代到6世纪的各种文献资料,进行认真考察,还在数学、天文学和机械制造方面做出很多有价值的成果,成为中国历史上少有的博学多才之人。


在创制“大明历”的过程中,祖冲之发现了岁差现象。通过连续的观察,祖冲之明确地指出“冬至所在,岁岁微差”。他最早测算出岁差值,并把岁差作为一个重要因素引入到历法的计算中,这对于提高历法的精度具有重要的意义。


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在机械方面,祖冲之设计和督造了用于去稻壳的水碓磨,这是利用水力加工粮食的工具,还制作了铜质指南车、一天能走百里地的千里船、精确计时的沙漏以及巧妙的欹器等。


最为精彩的是祖冲之对圆周率的计算。祖冲之所得出的π值在3.1415926和3.1415927之间,精确到小数点后的第7位,这在当时是个很了不起的成就。


1964年11月9日,为纪念祖冲之对科学文化做出的伟大贡献,中国南京紫金山天文台将所发现的编号为1888号小行星命名为“祖冲之星”,令祖冲之的光芒照耀千秋万代。



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作者科学π工作室 编著
出版清华大学出版社
定价99元
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