复燃的“灾变论”——12月21日科学史上的今天

2018-12-21作者:科学π工作室 编著编辑:书问阅读



18世纪末到19世纪初,有一个很盛行的说法,认为地球曾经历数次重大的磨难,也就是灾变。“灾变论”最著名的创始人是法国著名古生物学家乔治·居维叶。居维叶推断,地球上可能已经发生过4次灾难性的变化。


随后,著名的爱尔兰地理学家,被称为“近代地理学之父”的詹姆斯·赫顿和著名英国地理学家查理斯·莱威尔引入了“均变论”,作为对“灾变论”的纠正。


一百年多来,莱威尔和达尔文的“均变论”成为了主流。然而,到了20世纪80年代,形势有了改变,由于阿尔瓦雷斯父子的发现和研究,使“灾变论”再次复燃。


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父亲鲁伊兹·阿尔瓦雷斯是美国知名的物理学家,儿子沃尔特·阿尔瓦雷斯是加利福尼亚大学伯克利分校的地球科学教授。他在意大利的一个观测点处,在白垩纪和第三纪的边界上,发现了一个奇特的边界层,他把它称为“K-T边界层”。K-T层金属铱的异常高浓度是由一场突如其来的灾难所造成,是由富含金属铱的小行星或彗星撞击地球的结果。经过他们的测算,这场灾难发生在6500万年前,是一颗直径大约10千米的巨大天体撞击地球的结果。1990年12月21日,阿尔瓦雷斯父子将这一成果以“意大利古比奥白垩纪-第三纪地层交界面1千万年铱的分布”为题,发表在《地理学快报》上。由于这一理论和许多新发现暗合,特别是可以解释那个时期恐龙和许多生物的突然灭绝,这就使得“灾变论”再度复燃。



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