为什么在美国精英职场上华人难敌印度人

2019-02-20作者:一娴编辑:书问阅读

前些日子,微软原执行官斯蒂夫鲍尔曼宣布退休,由印度裔高管萨提亚·纳德拉(SatyaNadella)接任,出乎很多人的意外,由于微软本身的影响,印度裔出任CEO,引起不少议论。


鲍尔曼一年前宣布即将退休后,微软董事会就开始物色接替人选,各种传说也纷至沓来。有趣的是英国博彩网站Ladbrokes专门开设了竞猜选项。诺基亚CEO埃洛普(Stephen Elop)以1∶5的赔率高居榜首。微软首席运营官Kevin Turner次居第二热候选,赔率为1∶6。在这份竞猜榜上,微软云计算和企业部门执行副总裁萨提亚·纳德拉位列第8,赔率为1∶14。故微软宣布萨提亚·纳德拉出任新CEO时,纳德拉被称为是一匹黑马。


值得注意的是在这份名单上有一位华裔微软高管。就是微软全球执行副总裁、应用与服务部门总裁陆奇。陆奇位列第5,赔率是1∶10。显然,很多人认为陆奇出任CEO的可能性较纳德拉大得多。当然,博彩公司的信息只是提出可能性,但也非空穴来风,毕竟对各种信息尽可能地掌握分析,才能赚钱。


一个CEO人选的提出和上位有很多复杂的因素,纳德拉的上任虽然是个案,但给人们提出的问题是:为什么是印度裔?为什么华人在职场上竞争不过印度人?尤其是后一个问题,在华人社会普遍存在。


据2000年美国人口统计数字,华裔人口约400万,印度裔318万,印度裔是继华裔美国人和菲律宾裔美国人之后的第三大亚裔族群,但精英比例较高。印度人在美国高科技界有很大的影响,尤其在硅谷,有一种说法是由印度人和华人二分天下。坊间看法是,华人工程师和印度人工程师,由于各自经历的基础教育等因素不同,在不同领域如半导体和软件方面各有千秋。


但是在职场,尤其是在高技术行业如IT界,印度人向上发展的能力较华人高,这是基本被公认的事实。据伯克莱加大的研究数据,加州硅谷7%的高科技公司有印度裔的CEO。2011年《时代周刊》载文《India' leading Export:CEOs》指出,在美国500强公司里,CEO们除了美国人,最多的就是印度裔。这方面,华人是远远落后的。


华人在职场上总体竞争力要小于印度人,原因很多。语言问题是其一,印度的官方语言是英语,印度人说英语虽然被认为有浓重的口音,但交流无碍。而对中国人来说,由于语言差别很大,许多精英都是成年以后才来美国,要娴熟地掌握英语,困难很多。很多即使在美国工作生活多年的华人精英,语言仍然存在问题,尤其是对其中的微妙差别的掌握,这点,母语是英语的印度精英阶层,在需要很强的交流沟通能力管理岗位上的竞争力,就较英语半路出家的华人强很多。


其二是印度人团结并坚守本族裔文化,强烈认同自身族裔,重视本族裔的团结互助是印度人成功的重要因素。印度裔精英阶层,很注意帮助本族裔,常常是一个公司来了一个印度经理,如果站住脚,在招聘,工作安排上会刻意提携本族裔的人,很快就会有一批印度手下。被提携的人也如此炮制,这样藤藤蔓蔓,形成各种团队,自然在管理职位往上走的时候有更多的竞争力。


印度精英阶层不仅在高科技界职场上攻城略地,还积极进入华尔街等金融商界、医疗界等,影响渐大,所有先行者,都和犹太帮、爱尔兰帮一样,在提携本族裔人士上不遗余力。这就使印度裔的影响迅速扩大,在这种背景下,纳德拉出任微软CEO,在某种意义上也就成为一种必然。


反观华人,在精英云集的高科技行业或金融等行业,几乎都是处于单枪匹马奋斗的状态,在IT界,华人精英可谓不少,但是很少有提携本族裔人士的现象。相反的是,很多华人对公司里本族裔的同事下属,生怕被认为是拉帮结派,又怕互相竞争,避之唯恐不及。还有的华人认为自己是百分之百的美国人,不把华人作为本族裔看待,有不少中国人谈及求职时遇到华裔面试官,态度较之其他族裔的面试官更为冷淡。


华人在职场竞争不过印度人,原因很多,但上述两点是主要的。前一点随着时间推移,新一代华人成长和留学生留学年龄降低,语言能力或许能够改善。后一点又回到华人一盘散沙的老问题。在美华人组织可谓不少,但真正有影响的却不多,而且,组织之间联系松散,遇到事情或许成立一个联盟,过后又风云飘散。在美华人职业人士,很多在饭桌上是朋友,在同乡会里是朋友,但在职场却彼此视为公开或潜在的对手。据说现在很多华人精英认识到这一点,但是要改变这种现象,恐怕还需要较长的时间。


相对印度裔坚守本族裔文化,很多华人非但不重视本族裔文化,极端的人甚至借口融入主流社会而排斥本族裔文化,而本族裔文化恰恰是一个族裔凝聚力的重要因素。说到底,无论华人组织和职场人士,都缺乏一种凝聚力,缺乏互信。在这次华人起来反对SCA5的行动中,也处处可见这些不足,有时候令人十分失望。如何改变,值得所有华人深思。


然而,更值得深思的是:如果以上几点都能得到改善,是不是在美华人在职场上就能竞争得过印度人呢?当初陆奇落选之后,坊间有言论提及陆奇的中国大陆背景。陆奇的中国大陆背景是否对其升职有影响未有确实消息,但是在美国地位如此重要的高科技公司的重要职务安排,不涉及政治因素恐怕也是不大可能的。随着中国的崛起,中美两国之间复杂的崛起与遏制,竞争和合作的关系,再加上两个国家不同的政治制度,不可避免地会对在美华人的方方面面产生深刻影响。


中美两国国家政治制度和意识形不同的影响,使得华裔在美国,较之印度裔,犹太裔甚至日本裔等少数族裔,在职场竞争上除了本身的各种不足外,另外多了一层难以逾越的障碍。譬如印度裔,母国印度在美国人看来,是不成功的民主国家,这样的国家即便开始发展,一是有相同的意识形态可能成为盟友,二是即使发展也不会对美国构成政治地缘上,经济上等方面的威胁。故印度裔在美国高科技领域也好,金融商贸领域也好,尤其在涉及或可能涉及国家安全的领域,担任高端职务,自然更令美国人放心。这是华裔在与印度裔竞争时所不能及的重要因素。


有不少华人认为如果已经加入美国籍,融入主流社会,便不存在这个障碍。其实不然,美国民调公司盖洛普2月20日出炉的最新调查结果显示,有20%的受调查者认为中国是美国最大的敌人,选民如此,政客尤其是共和党保守派政客更不待言。华人加入美国籍,终究还是华裔美国人,有抹不去的中国色彩。例如华裔美国人赵小兰,在很多人眼里可谓融入美国主流社会的楷模,但赵小兰的夫君麦康奈尔(Mitch McConnell),尽管位居美国国会参议院共和党领袖,也免不了因为赵小兰是华裔而受到“亲华”的攻击,更不用说普通的职场华人可能受到的影响。


就如美国国会对《排华法案》的道歉案,中国崛起是不能忽视的潜在因素一样;中国崛起的政治经济影响,中国移民的快速增加及中国移民中高端人才的大量涌现,都可能会使美国政界和民众对华人群体的崛起更加具有戒心,此起彼伏之间,恐难令人乐观。


如此,华人在美国职场尤其是重要行业部门上的竞争可能会更为艰难。


(2014-02-23首发于《观察者》网站)



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内容来源:书问

作者一娴
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