放血疗法与华盛顿之死

2019-04-18作者:光禄勋编辑:书问阅读

1799年12月14日凌晨,美国第一任总统乔治·华盛顿从睡梦中醒来,觉得自己咽喉疼痛,呼吸困难。几个小时后,他的3位医师相继赶到,虽然诊断彼此不同,但医师们一致决定“放血”。

 

医师们采用了两种方法,一种就是用水蛭吸血,把水蛭放在华盛顿的耳后和颈部。另外还配合了另一种方法,把斑蝥放在喉咙上,通过动物刺激皮肤,使喉部的皮肤局部出现一些血泡。但这种方法并没有任何效果,于是,医师决定增大放血量,就是静脉放血术。

 

那时,医师们总能通过这种手段来制止疾病发作或者患者疼痛时的颤抖和喊叫。放血会持续到患者昏死过去,在他们看来,如果患者能安静地昏昏欲睡,就是恢复健康的表现,即使在患者很虚弱的时候,他们也同样这样处理。

 

经过3次放血以后,华盛顿的整个病情并没有控制住,到了下午,医师们继续放血。晚上11点30分左右,在被放掉2300ml血液后,华盛顿离开了人世。后来的医师从华盛顿的医案中推测,引起华盛顿喉咙疼痛的原因可能是白喉,但是要了他命的应该是放血。

 

放血的历史可以追溯到公元前,中国人、埃及人都有放血治病的历史,而希腊人更是热衷于此,他们甚至形成了一整套系统。


法国曾经是一个非常热衷于放血治疗疾病的国家,无论是平民百姓还是贵族、皇帝,在疾病发作的时候都会使用这种治疗方法。法国皇帝路易十四和路易十五都曾经用放血方法来治疗天花,路易十五最终死于天花,但在临终前,医师们几乎将他身上的血液全部放干了。

 

10年之后,苏格兰军医亚历山大·汉密尔顿开始认真研究放血疗法,他把366名患病的士兵平均分成3组,3组患者所患疾病的严重程度类似,所接受的治疗也一样,惟一不同就是两组患者不放血,一组患者接受传统的放血疗法,结果是不放血的两组分别有2个和4个患者死亡,而接受放血疗法的那组35人死亡。遗憾的是,这一重要的发现没能发表,直到1987年人们才从故纸堆里找到当时的记录。

 

又等了10年,法国人皮埃尔·路易(Pierre Louis)发表了他在7年时间内对近2000名患者的临床观察,发现放血疗法明显增加了患者的死亡率。人们对放血疗法的信念开始动摇,以后很多文章发表,都证明放血疗法给患者的伤害远远大于给患者提供的帮助。尽管如此,人们2500年的观念很难更改,1833年法国还是进口了4000多万只帮助医师放血的水蛭


以上内容来自清华社《看病不求人:门诊就医一读通》,这本书的主要目的就是讲述如何挂号,如何到医院里面看医师,如何跟医师交流,以及医学的分类和分科是怎样的;另一条主线为通俗地讲述医学的发展历程,医学怎样在实践中成长起来的。



内容来源:书问

作者光禄勋
出版清华大学出版社
定价25元
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