强势的女人更容易生儿子吗?

2019-04-25作者:[美] 耶拿·平科特 著编辑:书问阅读

对于希望生男孩的夫妇,传统的建议有吃红肉、让男人更主动并确保他先达到高潮等。这些是老式的方法,带有性别歧视色彩,是“男人才能决定生男孩”的思维方式。


男性决定是否生男孩的观念根深蒂固,以至于它也融入了现代科学领域:激素睾酮对性别比例有影响,有利于男孩。睾酮通常与男性有关。不只是一般男性,还包括阿尔法男性,即强大的、有男子气概的、好斗类型的男性。几乎没有证据表明,这样的男性真的会有更多的儿子,尽管一些研究表明,睾酮水平异常低的男性可能会有更多的女儿。


但认为睾酮只是一种男性才有的激素是错误的。睾酮也存在于女性的血液中,尽管在血清中的水平只是男性的十分之一左右。当然,这只是平均水平。有些女性体内天生就有很高的睾酮水平。有时其激素水平会高到与男性范围的低限相重叠,而有一些女性体内则拥有可以提高睾酮水平的环境。在两性中,较高的睾酮水平与强势的行为和性格有关。激素含量越高,这种强势的味道就越明显。一个有着高睾酮水平的女人,你可以叫她混蛋、恶霸,但她同时也更自信、有竞争力、有主导性、有力量、有进取心、有野心,而且更有可能拥有较高的社会地位。


奥克兰大学进化心理学家瓦莱丽·格兰特(Valerie Grant)是一个4 个孩子(男孩)的母亲,她曾站出来宣称,母亲睾酮水平高与生男孩有关。了解了上述科学道理,我们就能理解她的说法并不是男性至上主义。格兰特的研究始于四十多年前,那时候她说她能够根据怀孕母亲的性格特征,通过自己的直觉猜出胎儿的性别。她认识的性格强悍的人往往会生男孩,而害羞的、富有同情心的人往往会生女孩。在20 世纪80 年代,她想出了一个方法来测试母亲性格对后代性别的影响。她对妇女怀孕前后的情况分别进行测试,询问她们经历情感变化(比如骄傲、庇护、羞辱、钦佩、害羞、内疚等)的频率。越自信果断的人,在测试中的得分就越高。一个女人在支配地位方面的得分越高,她就越有可能生一个男孩。而且如果她有不止一个孩子的话,可能生的都是男孩。我的预测结果是有85% 的概率会生女孩。呃……


随着时间的推移,其他研究人员也得到了类似的观察结果。伦敦经济学院的进化心理学家金泽聪(Satoshi Kanazawa)发表了一份研究报告,表明拥有强大“男性大脑”的女性(如科学家、工程师和数学家等)比那些有着强大“女性大脑”的女性(如护士、治疗师、学校教师等)会生更多的男孩。研究同时认为激素在其中发挥着作用。利物浦大学生物学家J.T. 曼宁(J. T. Manning)发现,接触高浓度睾酮的女性(和男性)更可能生儿子。(我们可以用食指和无名指的比例来衡量胎儿接触睾酮含量的高低:如果你的无名指比食指长,那么你就曾暴露在高浓度的睾酮中。)


除了研究睾酮之外,格兰特还扩展了她所谓的母性支配理论:胎儿的性别取决于母亲的身体状况和社会环境。格兰特认为“无论一个女人怀的宝宝是什么性别,对此时此刻的她来说,这就是最正确和最佳的选择”。具有支配地位的母亲可能更主动,更适合养育男孩;而有同情心的母亲更容易对孩子的要求作出反应,更适合养育女孩。


母性支配理论是特里弗斯- 威拉德效应的一个概括:胎儿在母亲的体内环境和社会环境中生长,所以最适合这些条件的性别也更具有选择优势。可以说,在这种情况下,占强势地位的妇女可能具有更大的竞争力和更高的社会地位,这些条件更有利于儿子。至少对于我们的祖先而言是这样的。与被动的、社会地位低下的男性相比,有竞争力的、社会地位高的男性会拥有更多的交配机会。但这种地位上的区别,对于女性寻找配偶而言没有太多影响。


格兰特推测,当精子聚集在卵子周围时,对一种性别或另一种性别的选择就发生在受孕的那一刻。 由于很难要求女性为了科学研究而捐献卵子,所以格兰特和她的同事们选择了另一种雌性哺乳动物——奶牛作为研究对象。与人类一样,奶牛的卵子在卵巢中发育。每个卵子都悬浮在一个叫做卵泡的泡泡里,每个卵泡都充满了液体,其中含有睾酮。就像格兰特推测的那样,在受孕前8 周,暴露在高浓度睾酮中的卵子在体外受精时,更容易接受含Y 染色体的精子,于是奶牛就会怀更多的雄性宝宝;而暴露在低浓度睾酮中的受精卵,则更容易接受含X 染色体的精子,奶牛就会怀更多的雌性宝宝。这样看来,好像卵子才是最有决定意义的因素吧。


睾酮水平一直在波动。虽然一些女性体内的睾酮在几个月或几年内会一直保持很高或很低的水平,但外部因素(比如工作中的竞争环境、家庭的不和、搬新家的情况,甚至是突如其来的紧张感)可以暂时提高我们的激素水平。睾酮水平通常会随着年龄的增长而下降。具格兰特估算,大多数人(大约68%)的睾酮含量一年中会在平均水平的一个标准差内波动,她们生男生女的概率一样。而约16% 的人睾酮含量持续比平均水平高得多,她们总是倾向于生男孩;16% 的人睾酮含量比平均水平低得多,她们总是倾向于生女孩。


母性支配理论仍然存在争议,很多因素难以量化:睾酮的含量到底要高到什么程度才会影响到我们的卵子?血液中的睾酮与卵泡中的睾酮是如何关联的?哪些性格特征或环境因素与这些激素水平相对应呢?当压力达到多少时,才能使睾酮水平波动,达到影响后代性别的程度呢?这是很复杂的。


巧合的是,一项对“福布斯2008 富豪榜”的研究发现,白手起家的女性亿万富翁往往会生更多的女孩。这似乎与母性支配理论相矛盾(尽管嫁入豪门或继承了财富的女性会生更多的男孩)。为什么这些亿万富翁会生更多的女孩呢?研究采用的样本量太小了,不足以说明任何问题。但这不禁让我们怀疑,在21 世纪及以后,自然进化的影响力是否正在减弱呢?为什么女孩不能像男孩那样因母亲具有高水平的睾酮而获益(或者反之)呢?而懂得换位思考的、有同情心的、低睾酮激素水平的男性在现代社会中将越来越受到重视。毕竟,那些在外打拼的女强人也需要有人帮忙抚养孩子。


以上内容来自清华社《孕味魔方 : 古怪而有趣的孕期那些事》,其他的怀孕类书籍都是指导你如何去做的,而这本书关注的是解答有关“为什么”的问题——一些连医生都不会触及的问题。



内容来源:书问

作者[美] 耶拿·平科特 著
出版清华大学出版社
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