印度——千人洗衣场

2019-06-10作者:邓予立, 著编辑:书问阅读

距离达拉维贫民窟不远的马哈拉克西米火车站南边(Mahalakshmi Railway Station),有一个著名的露天洗衣场(DhobiGhat),是孟买甚至全印度最大的洗衣场。我跟着导游来到观看洗衣场的最佳地点——火车站旁边的天桥,向下眺望,把这个逾百年历史的露天洗衣场尽收眼底。


洗衣场占地面积约三四个足球场,场内有一排又一排的洗衣槽。听导游说,政府当年修建这个洗衣场,可提供五千个洗衣工人同时为全城的市民服务。其实这是孟买政府当时一项惠民的工程,希望可以解决市民在旱季时洗衣服遭遇的缺水难题,并且让低种姓的洗衣工人有出路。德比(Dhobi)是一种贱民的种姓,是洗衣工人的世袭职业。


目前这个露天洗衣场已经为市民服务了一百多年,直到今天进入机械化的社会,它仍然受到很多酒店、医院和家庭的光顾。原因很简单,洗衣场收取非常低廉的费用,听说洗一条牛仔裤不过是五卢比。


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洗衣场占地面积约三四个足球场,场内有一排又一排的洗衣槽


工人每天把收集来的数千公斤衣物、床单和被褥等,分别进行洗涤,先把衣服浸泡在水槽的肥皂水中,然后取出来拍打、揉搓,洗净后挂在竹竿和绳索上,待晾干后再上浆、熨烫,然后分发送返。他们有条不紊地分工处理,很少出错,实在令人佩服。


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洗衣工人洗衣、晾晒分工处理,很少出错


不过人工洗涤一方面要对抗时下快速方便的洗衣机;另一方面现代环境污染和卫生问题尚未受到重视,工人长期接触化学洗剂或是带有病菌的衣物,难免受到感染,这都是值得重视的问题。


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洗衣工人长期接触化学洗剂或是带有病菌的义务,难免受到感染,是值得重视的问题。


近十年来,住在贫民窟的穷人和洗衣工人不减反增,除了印度人外,还有不少是来自农村和孟加拉、巴基斯坦的难民。尽管政府开始关注这些社会问题,且为此兴建廉价公寓,但为何这些人却都不大愿意搬迁,宁愿继续守着家徒四壁的简陋棚屋?


印度梦

原来印度作为民主国家,公民有“迁徙自由”和“乞讨自由”的权利,政府无权阻止和干涉农村人民和外地人涌入城市,农民来到城市,没有职业,没有固定收入,唯有占地搭起棚屋。孟买贫民窟的居民,也是手握选票的,这儿人口达到百万,是每次政党争取选票的集中地,容易在区内争取选票,也是政府不愿强制拆迁贫民窟的原因。


不仅如此,蜗居在贫民窟的居民们,虽然生活困苦,却都怀抱 一个“印度梦”。他们期待自己总有一天会像《贫民窟的百万富翁》 的主角贾马尔•马利克一样,改变命运,梦想成真。


印度是一文明古国。在过去数千年的历史中,不管经历了多少春秋岁月的刻画或滋润,她都一直保持着既有的文明成果,也能与时俱进,在传统的社会中呈现接受现代文明的思潮与生活方式,而她的接收方式是如此独特,不管西方文明是怎样地被介绍到这个国家,她的传统元素仍会在各层面中被各个不同的种族,不同政治或宗教信仰的人,甚至不同的种姓顽固地保存着,而如同印度在欢庆色彩(Holi)或新年排灯节(Diwali)涂抹泼洒的彩粉,这个国家的文化色彩是那么样的强烈又迷人。请读清华大学出版社《印度•印象》



内容来源:书问

作者邓予立, 著
出版清华大学出版社
定价69元
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